Wissenschaft : Nuvia sammelt 240 Millionen US-Dollar für die CPU-Entwicklung und veröffentlicht neue Details

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Wir haben einige der kleineren CPU-Anbieter wie Nuvia und Ampere verfolgt, die sich als potenzielle Herausforderer für x86 in der Hyperscale-Serverbranche herausgestellt haben. Diesmal ist Nuvia die Nachricht – ich erspare Ihnen das Wortspiel -, dass sie massive 240 Millionen US-Dollar an Finanzmitteln gesammelt hat, um Investoren wie Intel und AMD herauszufordern.

Finanzierungsrunden werden bei ET nicht viel behandelt, aber ich hatte die Gelegenheit, mit John Bruno, SVP von Nuvia, und einem früheren SoC- und Chip-Entwickler bei Google, Apple, AMD und ATI zu sprechen. Eine Frage, die mich beschäftigt hat, seit Nuvia angekündigt hat, dass die Phoenix-CPU viel schneller als Zen 2 ist und gleichzeitig weniger Strom verbraucht, lautet: Wettet das Unternehmen seine Leistung speziell auf die ARM-Architektur?

Dies ist nicht nur ein zufälliger Punkt. Sprechen Sie mit einem x86-Techniker – entweder von Intel oder AMD – und er wird Ihnen sagen, dass die Dekodierungsstrafe x86 für die Umwandlung von CISC in RISC im Kern heutzutage winzig ist. Auf der ARM-Seite gibt es einen Mythos, der behauptet, dass ARM-Chips x86 schlagen können, weil CISC- und RISC-Designs angeblich ineffizient sind. Es ist ein Argument, das buchstäblich mehr als 25 Jahre alt ist, es sei denn, wir sprechen über die Leistung von Medfield von Intel im Vergleich zu einem Cortex-A9. Die Bonnell- und Saltwell-Kernatome (OG 45 nm und sein 32 nm-Schrumpfschlauch) sind die einzigen Chips, die natives x86 dekodieren, die nicht alt genug sind, um zu wählen.

Laut Bruno ist die Vorstellung, dass für die hohe Leistung der CPU ARM ISA erforderlich ist, nicht ganz richtig, obwohl der Chip der ersten Generation von Nuvia mit einer der benutzerdefinierten Architekturlizenzen von ARM implementiert wird. Ihm zufolge ist die erwartete Leistung des Kerns das Ergebnis von « Mikroarchitektur, Architektur und Implementierung ».

Hinweis: Wir verwenden normalerweise Mikroarchitektur und Architektur praktisch synonym, aber sie sind nicht synonym. In diesem Zusammenhang bezieht sich „Architektur“ auf die Befehlssatzarchitektur (ARMv8.x oder ARMv9). « Mikroarchitektur » ist also die Besonderheit, wie ein Halbleiterunternehmen eine ISA innerhalb der CPU ausführt. « Implementierung » im obigen Beispiel bezieht sich auf die Technologie von Prozessknoten und Gießereien – im Grunde genommen die Verbesserungen und Vorteile, die Nuvia von seinen Gießereipartnern erwartet, um auf ihrer Seite der Gleichung zu stehen.

Nuvias Ziel ist es, eine CPU bereitzustellen, die Unternehmen wie Intel und AMD sowie Ampere, Graviton und einige der anderen ARM-Player an allen Fronten herausfordern kann. Dies ist nicht so banal, wie es sich anhört. Wir haben gesehen, dass Unternehmen verschiedene Strategien anwenden, um ihre Produkte zu differenzieren, einschließlich einer Zahl, die hohe Kernzahlen im Gegensatz zur Skalierung pro Thread hervorhebt. Laut einem Blog-Beitrag vom August behauptet Nuvia, dass der kommende Phoenix-Kern im Vergleich zu einem Umschlag von 1 W bis 4,5 W „bis zu 2-mal schneller als die Konkurrenz“ ist.

Es gibt verschiedene Möglichkeiten, dies zu lesen. Zunächst wählt Nuvia einen Datenpunkt aus, der seine eigenen Designs bevorzugt. x86-CPUs sind im Allgemeinen nicht immer so schwach. Der 3990X von AMD wird bei 3 GHz auf etwa 3 W pro Kern reduziert. Hier glaubt Nuvia, noch höhere Effizienz bieten zu können.

Der 3990X selbst ist ein Beispiel dafür, wie stark diese Gewinne sein können. Wenn AMD 3 GHz in 2 W anstelle von 3 W liefern könnte, würde es 64 W von seinem 280 W TDP-Ziel abwerfen oder das zusätzliche Watt verwenden, um die Taktraten pro Kern zu erhöhen. Nuvia glaubt, dass diese Verbesserungen auch nach Berücksichtigung der erwarteten Vorteile von CPUs wie der kommenden Zen 3-Architektur von AMD erzielt werden können. AMD, wenn Sie fragen (wir haben gefragt), wird Ihnen sagen, dass es nicht besonders besorgt ist.

In einem Artikel Anfang dieser Woche habe ich argumentiert, dass wir uns auf dem Höhepunkt des aufregendsten CPU-Marktes seit mehr als 30 Jahren befinden. Ironischerweise habe ich vergessen, Graviton, das Server-CPU-Spiel von Amazon, zu erwähnen, aber sie sind ein weiterer ARM-Player, den man sich ansehen sollte. Einige Leser haben die Idee vertreten, dass der x86-Servermarkt einfach zu groß und zu optimiert ist, als dass andere Unternehmen ihn eindämmen könnten. Die Liste der Unternehmen, die früher so dachten, ist lang, berühmt und größtenteils tot. Von den verschiedenen RISC-Anbietern, die glaubten, dass ihre vertikal integrierten Halbmonopole bis zu dem einen oder anderen Grad vor Intel sicher sind, ist nur noch IBM übrig, mit einem Hardware-Geschäft, das ein Schatten des Titanen ist, der es einst war.

x86 bietet alle leistungsstarken Vorteile von Incumbency. Es hat das Gewicht der Vertrautheit, das robuste Ökosystem, das Ihnen nur wenige Jahrzehnte als „Standard“ bieten kann, und die Aufmerksamkeit einer großen Gruppe von Ingenieuren aus mehreren Unternehmen, die sich alle der Verbesserung ihrer Leistung widmen. x86 ist beeindruckend, in gewisser Weise geben Leute, die sich über die Architektur lustig machen, selten gerne zu.

Aber gewaltig und unverwundbar sind keine Synonyme. Das Aufkommen von AI- und ML-Beschleunigern hat zumindest vorübergehend einen sklerotischen Markt geöffnet. Auf dem Gebiet sind große Dinge im Gange, und obwohl es einige Jahre dauern wird, bis wir große Veränderungen sehen, werden wir alle langfristig von der erneuten Wettbewerbsorientierung auf dem CPU-Markt profitieren.

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