Wissenschaft : Delta 4-Heavy nach Start Readiness Review

Die Delta 4-Heavy-Rakete von ULA wird beim Zurückziehen des mobilen Portals der Startrampe vor einem Startversuch im letzten Monat enthüllt. Bildnachweis: United Launch Alliance

Die United Launch Alliance gab am Donnerstag den Startschuss, um die Vorbereitungen für einen dritten Versuch fortzusetzen, eine Delta 4-Heavy-Rakete und einen streng geheimen Spionagesatelliten der US-Regierung von Cape Canaveral am frühen Samstag in die Luft zu schicken. Dies ist die erste von zwei Missionen, die vor dem Start aus Floridas Weltraum stehen Küste dieses Wochenende.

Die ULA berief am Donnerstagmorgen eine Überprüfung der Startbereitschaft ein, um den Status der Startvorbereitungen, der Delta 4-Heavy-Rakete, der geheimen Nutzlast der Rakete und der Bodensysteme zu bewerten. Die Beamten gaben einstimmig zu, die Vorbereitungen für den Start der Schwerlastrakete von Pad 37B in Cape Canaveral am Samstag um 12:14 Uhr EDT (0414 GMT) fortzusetzen, teilte ULA in einem Update auf seiner Website mit.

Es ist der 41. Flug einer Delta 4-Rakete seit 2002 und der 12., bei dem die Schwerlastkonfiguration der Rakete verwendet wird.

Der Start verzögerte sich ab Ende August, als ULA zweimal versuchte, den Delta 4-Heavy in den Orbit zu schicken. Der letzte Startversuch am 29. August wurde nur drei Sekunden vor dem Start automatisch abgebrochen.

Laut ULA stellten die Ingenieure fest, dass „ein Ausfall der internen Komponenten des Bodensystemreglers die Ursache für den Abbruch auf dem Pad war“.

Drei Durchflussregler auf der Startrampe werden im Hochdruck-Heliumgassystem verwendet, das die Turbinen der drei RS-68A-Hauptmotoren des Delta 4-Heavy dreht. Der Steuerbordmotor der Rakete zündete normal an, aber ein Regler für den Regler des Mitteltriebwerks öffnete sich nicht.

Der Delta 4-Heavy besteht aus drei gängigen Booster-Kernen, die jeweils von einem einzigen Aerojet Rocketdyne RS-68A-Motor angetrieben werden. Die Motoren werden in den letzten Sekunden vor dem Start in einer gestaffelten Reihenfolge gezündet, beginnend mit dem Steuerbordmotor und gefolgt von den Mittel- und Backbordmotoren.

Tory Bruno, Präsident und CEO von ULA, sagte, die Hauptursache für das Regulierungsproblem sei ein zerrissenes Zwerchfell. Bruno twitterte, dass der Zwerchfellriss anscheinend durch Verschleiß und Ermüdung verursacht wurde, und die Ingenieure überprüften den Zustand aller drei Regler auf Pad 37B.

In einem Update Anfang dieser Woche sagte Bruno, die Ingenieure hätten die drei Regler entfernt, die Einheiten renoviert und sie dann im Stennis Space Center der NASA in Mississippi getestet. Die Regler wurden dann an der Startrampe von Delta 4 neu installiert.

Laut dem 45. Wettergeschwader der US-Raumstreitkräfte besteht am frühen Morgen des Samstags eine Wahrscheinlichkeit von 60 Prozent für akzeptables Wetter.

Das Startteam der ULA wird am Freitagnachmittag mit dem Countdown beginnen und ein mobiles Portal von der 71,6 Meter hohen Delta 4-Heavy-Rakete zurückziehen, um die Voraussetzungen für das Laden von superkaltem flüssigem Wasserstoff und flüssigem Sauerstoff in die Rakete zu schaffen Launcher’s drei Kerne der ersten Stufe und der oberen Stufe.

Prognostiker sagen vereinzelte Schauer und vereinzelte Gewitter an der Weltraumküste am Freitagnachmittag voraus. Es wird erwartet, dass die Regenschauer später am Abend nachlassen, aber es besteht die Möglichkeit, dass eine anhaltende Wolkendecke gegen die Regeln verstößt, die das Abfeuern einer Rakete in den Himmel mit dicken Wolken oder Trümmerwolken, die von Gewittern übrig geblieben sind, verbieten.

Das Delta 4-Team wird seine Zustimmung zum Start des Starts während einer vorgeplanten Unterbrechung des Countdowns bei T-minus 4 Minuten zum Ausdruck bringen. Sobald der Countdown fortgesetzt wird, werden die Treibstofftanks des Delta 4-Heavy unter Druck gesetzt und die Rakete auf interne Leistung umgeschaltet, bevor die Zündsequenz für die drei RS-68A-Hauptmotoren des Trägers bei T-minus 7 Sekunden beginnt.

Die drei mit Wasserstoff betriebenen Motoren werden den Delta 4-Heavy – das stärkste Fahrzeug in der ULA-Flotte – auf einer Flugbahn östlich von Cape Canaveral antreiben.

Der Delta 4-Heavy startet eine Nutzlast für das National Reconnaissance Office, dem die Flotte der US-Regierung mit nachrichtendienstlichen Satelliten gehört. Die Mission wird als NROL-44 bezeichnet, und die NRO hat keine Details über den Zweck oder das Design der Nutzlast bekannt gegeben.

Öffentliche Informationen über die Flugbahn der Rakete deuten jedoch darauf hin, dass der Delta 4-Heavy seine Nutzlast in der Nähe der geosynchronen Umlaufbahn von mehr als 22.000 Meilen (fast 36.000 Kilometer) einsetzen wird. Die NRO betreibt Signalintelligenzsatelliten im geosynchronen Orbit, um Daten, Sprache und andere Kommunikationen von US-Gegnern abzufangen.

Es wird ungefähr sechs Stunden dauern, bis der Delta 4-Heavy die NROL-44-Nutzlast in ihre geosynchrone Zielumlaufbahn in der Nähe des Äquators gebracht hat.

Die drei RS-68A-Haupttriebwerke der Rakete verbrauchen drei Tonnen flüssigen Wasserstoff und flüssigen Sauerstoff pro Sekunde, um die Delta 4-Heavy-Rakete mit 2,1 Millionen Pfund Schub vom Pad zu treiben, was 51 Millionen PS entspricht.

Die beiden 15-stöckigen Seitenverstärker der Rakete werden ihre Triebwerke abstellen und fast vier Minuten nach Beginn der Mission von der Kernstufe abwerfen, gefolgt von einer Abschaltung des Kerntriebwerks etwa fünfeinhalb Minuten nach dem Start. Die Kernstufe fällt Sekunden später ab und der RL10-Motor bleibt auf der oberen Stufe des Delta 4, um sich für den ersten von drei geplanten Verbrennungen am Samstag zu entzünden.

Der größte Teil des restlichen Fluges wird jedoch im Rahmen eines von der Regierung angeordneten Nachrichtenausfalls stattfinden.

Das Delta 4 gibt seinen Nasenkegel frei, um Gewicht zu verlieren und die NROL-44-Nutzlast bei T + plus 6 Minuten und 37 Sekunden freizulegen, sobald die Rakete in den Weltraum geklettert ist. Die Trisektorverkleidung, die speziell für große NRO- und Militärsatelliten entwickelt wurde, wird in drei Teilen vom Trägerraketen abgeworfen und nicht in zwei Hälften, wie bei Nutzlastabdeckungen, die bei den meisten anderen Raketen verwendet werden.

Zu diesem Zeitpunkt wird ULA seine Live-Berichterstattung über den Start auf Befehl der NRO beenden, und der Rest der Startsequenz wird ohne Echtzeit-Aktualisierungen des Flugfortschritts erfolgen.

Lesen Sie unsere frühere Geschichte mit einer Vorschau auf die Startsequenz des Delta 4-Heavy mit zusätzlichen Informationen zur NROL-44-Nutzlast.

Eine SpaceX Falcon 9-Rakete steht vertikal auf Pad 39A, um den Startsonntag mit 60 weiteren Starlink-Breitband-Satelliten vorzubereiten. Bildnachweis: .

Sobald das Delta 4 vom Boden abgehoben ist, wird der 45. Space Wing der Space Force seine Aufmerksamkeit auf die nächste Mission von SpaceX lenken, die am Sonntag um 10:43 Uhr EDT (1443 GMT) vom Pad 39A im Kennedy Space Center der NASA abheben soll.

Eine Falcon 9-Rakete wird 60 weitere Raumschiffe für das wachsende Starlink-Netzwerk von Internet-strahlenden Satelliten von SpaceX im Orbit einsetzen. Es ist der 13. Start, der der Lieferung von Satelliten für die Starlink-Flotte gewidmet ist und eine Kampagne erweitert, mit der SpaceX bisher mehr als 700 Starlink-Fahrzeuge starten konnte.

Die Rakete Falcon 9, die am Sonntag starten soll, hatte ebenfalls Verzögerungen, allerdings aus einem anderen Grund.

SpaceX schrubbte am 17. September einen Startversuch, nachdem sich die Meeresbedingungen in der Erholungszone des Falcon 9-Boosters als ungünstig erwiesen hatten. Der Gründer und CEO von SpaceX, Elon Musk, twitterte, dass die Strömung im Atlantik zu stark sei, als dass das fußballfeldgroße Drohnenschiff des Unternehmens eine Position halten könnte.

Das Drohnenschiff kehrte Anfang dieser Woche nach Port Canaveral zurück, und SpaceX setzte am Mittwoch seine andere Hochseeraketen-Landeplattform im Atlantik ein und nahm Kurs auf die Landezone der ersten Stufe des Falcon 9, ungefähr 630 Kilometer nordöstlich von Kap Canaveral.

SpaceX ist das einzige Unternehmen, das Raketen-Booster für Orbitalstarts wiederherstellt und wiederverwendet.

Der Zeitplan für den vollen Start wird nächste Woche mit einem weiteren Start von Falcon 9 um 21.55 Uhr fortgesetzt. EDT Dienstag (0155 GMT Mittwoch) von Pad 40 in Cape Canaveral.

Diese Mission wird einen US-amerikanischen militärischen GPS-Navigationssatelliten in die Umlaufbahn bringen und in derselben Nacht stattfinden, in der eine Rakete von Northrop Grumman Antares von Wallops Island, Virginia, auf einem kommerziellen Nachschubflug zur Internationalen Raumstation abgefeuert werden soll.

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