Start News Wie schlimm werden Covid-19-Fälle und -Todesfälle im Winter 2021 werden?

Wie schlimm werden Covid-19-Fälle und -Todesfälle im Winter 2021 werden?

Die Sommerwelle der Covid-19-Fälle und -Todesfälle beginnt endlich zu verblassen, aber schon ist der Winter in Sicht.

Im vergangenen Dezember und Januar erlebten die Vereinigten Staaten und ein Großteil der Welt die tödlichsten Ausbrüche der Pandemie. Irgendwann starben jeden Tag mehr als 3.000 Amerikaner an Covid-19. Im Dezember, Januar und Februar starben in den USA fast 250.000 Menschen.

Aber dieser Winter kann anders sein, zumindest in Amerika. Im vergangenen Jahr wurde fast niemand gegen Covid-19 geimpft. Laut dem Tracker der New York Times sind am 7. Oktober 56 Prozent der US-Bevölkerung vollständig geimpft. Dazu gehören 84 Prozent der Menschen über 65, die im Allgemeinen am anfälligsten dafür sind, an dem Virus zu sterben. Die Food and Drug Administration wird in Kürze prüfen, ob ein Impfstoff für Kinder ab 5 Jahren zugelassen werden soll, was die Impfraten in die Höhe treiben würde.

Mehr als die Hälfte der geimpften Bevölkerung ist der Hauptgrund für den Optimismus für die kommenden Monate. Einige ungeimpfte Menschen haben auch eine natürliche Immunität; In den USA wurden bisher 44 Millionen Fälle von Covid-19 registriert.

Irgendwann gehen dem Virus die Menschen aus, die keinen Schutz zum Anstecken haben. Während es in der geimpften Bevölkerung bahnbrechende Fälle geben wird, entwickeln diese Menschen deutlich seltener ernsthafte Symptome, als wenn sie ungeimpft wären. In dieser Phase besteht das Hauptziel darin, die Krankenhauskapazität aufrechtzuerhalten, um sicherzustellen, dass die Gesundheitssysteme nicht so mit Patienten überschwemmt werden, dass sie die Versorgung rationieren müssen, und Todesfälle zu verhindern. Je mehr Menschen mit Immunität; desto weniger Todesfälle werden wir sehen. Das ist der Hauptgrund, warum dieser Winter besser werden könnte als der letzte.

Der Covid Scenario Modeling Hub, der eine Synthese aus mehreren Projektionen zukünftiger Fall- und Todeszahlen ist, zeigt, dass die Covid-19-Todesfälle in den USA stetig zurückgehen, von durchschnittlich fast 2.000 pro Tag in der letzten Septemberwoche auf prognostizierte 90 Todesfälle pro Tag in der letzten Februarwoche 2022.

Aber das setzt voraus, dass viele Kinder geimpft werden und keine neue Variante auftaucht, die übertragbarer und/oder tödlicher ist als die Delta-Variante. Wenn nur wenige Kinder geimpft werden und eine neue Variante dominant wird, könnte der kommende Winter unter anderen Parametern ganz anders aussehen. Der Covid Scenario Modeling Hub prognostiziert in diesem Szenario bis Ende Februar täglich etwa 650 Todesfälle – Tendenz steigend. Das ist nicht so schlimm wie im letzten Winter, aber immer noch viel schlimmer als andere mögliche Zukünfte. (Und um es klar zu sagen: Alle Szenarien beinhalten eine erhebliche Unsicherheit bezüglich der prognostizierten spezifischen Zahlen.)

In welche Situation wir geraten, hängt zum Teil vom Glück ab (hoffentlich wird das Virus nicht plötzlich ansteckender) und zum Teil von unseren eigenen Entscheidungen (z. B. ob wir uns impfen lassen oder nicht – was helfen kann, neue Varianten abzuwehren).

Wir werden wahrscheinlich am Ende beide Szenarien an verschiedenen Orten erleben. Gebiete mit viel Immunität, sei es durch Impfung oder Infektion, können einen leichteren Winter haben. Aber es gibt immer noch Menschenmassen, in so kleinen Gebieten wie einer Stadt oder sogar einem Viertel, in denen es nicht viel Immunität gibt und viele Menschen immer noch anfällig für Covid-19 sind. Sie stehen vor einem viel härteren Winter.

Hier ist, was bestimmt, wie die Vereinigten Staaten während der Kaltwettermonate abschneiden.

Die Gründe für Optimismus bezüglich Covid-19 in diesem Winter

Mehr Impfungen sollten einen besseren Winter bedeuten. Andere Faktoren – wie viel Menschen reisen, welche Vorsichtsmaßnahmen sie treffen, um soziale Distanz zu wahren usw. – werden eine Rolle spielen, aber nichts beeinflusst den Verlauf des Winters so wahrscheinlich wie die Impfraten.

Zu diesem Zeitpunkt haben etwa 75 Prozent der Amerikaner ab 12 Jahren mindestens eine Dosis eines Covid-19-Impfstoffs erhalten. Am wichtigsten ist, dass 95 Prozent der Menschen über 65 mindestens eine Dosis erhalten haben, und die Bundesregierung hat Auffrischungsspritzen für diese Altersgruppe genehmigt. Und Pfizer hat die FDA gebeten, seinen Impfstoff für Kinder im Alter von 5 bis 11 Jahren zuzulassen, was die Voraussetzungen für den Beginn der Impfungen für die Bevölkerung im Schulalter in wenigen Wochen schafft.

Die Regierung von Präsident Joe Biden und viele Bundesstaaten, Städte und Arbeitgeber tun alles, um mehr Impfungen zu fördern. Die Bundesregierung verlangt von großen Arbeitgebern, Impfaufträge zu erlassen; einige lokale Regierungen und Unternehmen tun dasselbe. Die täglichen Impfraten liegen immer noch weit unter ihrem Höchststand von mehr als 3 Millionen im April, haben sich aber in den letzten Monaten von einem Tiefststand von durchschnittlich etwa 500.000 pro Tag Mitte Juli auf etwa 950.000 täglich Anfang Oktober erhöht.

„Der Impfschutz schleicht sich ein und das bietet in Kombination mit der natürlichen Immunität einen zunehmenden Schutz“, sagte mir Jennifer Kates, Direktorin für globale Gesundheitspolitik bei der Kaiser Family Foundation. „Kinder sollten bald förderfähig sein. Selbst wenn die Kinder wieder in der Schule sind, sehen wir keine großen Ausbrüche. Dies sind alles Anzeichen dafür, dass wir über den bedeutenden Buckel hinweg sein könnten.“

Die USA treten in eine neue Phase ihrer Epidemie ein. Covid-19 wird nicht verschwinden, daher müssen wir individuell und gemeinsam entscheiden, wie viel Risiko wir zu tolerieren bereit sind. Es ist nicht möglich, alle Infektionen zu verhindern, aber das Ziel sollte es sein, so viele schwere Krankheiten wie möglich zu verhindern, um zu vermeiden, dass Krankenhäuser zu überfordert sind, um alle ihre Patienten zu versorgen, ein Worst-Case-Szenario, das am härtesten gesehen wurde. traf diesen Sommer Teile des Landes.

Die Impfstoffe bieten den meisten Menschen weiterhin einen starken Schutz vor schweren Krankheiten, und viele Menschen, bei denen die Wirksamkeit des Impfstoffs eher nachlässt, haben jetzt Anspruch auf Auffrischimpfung. Je mehr Menschen geimpft werden, desto wahrscheinlicher können wir zulassen, dass das Leben wieder normal (oder normal) wird, ohne zu riskieren, dass Krankenhäuser überrannt werden.

„Selbst in den am stärksten geimpften US-Bundesstaaten wird es immer noch ein Reservoir an Menschen geben, die für das Virus anfällig sind“ —Josh Michaud, Kaiser Family Foundation

Ungefähr die Hälfte der ungeimpften US-Erwachsenen ist laut der September-Umfrage der Kaiser Family Foundation offen für den Impfstoff und sagt, dass sie entweder noch „abwarten“ oder sie bei Bedarf erhalten. Die meisten Geimpften sagen, dass sie eine Auffrischimpfung bekommen würden, wenn sie dazu in Frage kommen. Und etwa ein Drittel der Eltern mit Kindern im Alter von 5 bis 11 Jahren sagen, dass sie ihr Kind sofort impfen lassen werden, gegenüber 26 Prozent, die im Juli dasselbe sagten.

All diese Trends deuten darauf hin, dass die Gesamtimpfungsrate in den USA noch steigen kann, bevor das kalte Wetter wirklich einsetzt. Das würde auf einen besseren Winter als im letzten Jahr hindeuten, auch wenn Experten davor warnen, dass bei Unterschreitungen immer noch eine kleine Beule zu sehen ist ein Best-Case-Szenario.

Ihr Ziel ist es, dass so viele Fälle wie möglich geimpft werden, Menschen mit leichten Symptomen, die keine Fahrt ins Krankenhaus erfordern. So konnte das Leben relativ sicher weitergehen.

„Es ist kein Geheimnis, dass Covid wahrscheinlich endemisch bleiben und immer noch Menschen verletzen wird“, sagte mir Kumi Smith, Epidemiologe an der University of Minnesota. „Aber wenn wir zuverlässig Kinder zur Schule schicken können und unseren Gesundheitssystemen eine Chance geben, zu kämpfen, denke ich, dass das ein großer Schritt ist.“

Die Gründe für Pessimismus bezüglich einer kommenden Winterwelle

Aber in denselben Daten gibt es Trends, die zu einem schwierigeren Winter führen könnten, in dem viele Amerikaner ungeschützt vor Covid bleiben, vollständig anfällig für die Delta-Variante – oder im schlimmsten Fall einen virulenteren Nachfolger.

Etwa 12 Prozent der Amerikaner sagen, dass sie den Impfstoff unter keinen Umständen „definitiv“ bekommen werden, so die September-Umfrage der KFF. Es ist unwahrscheinlich, dass sie durch irgendwelche Anreize oder Anforderungen bewegt werden; Einige von ihnen sind Teil der Anti-Impfstoff- und Wunderheilmittel-Community geworden, die sich während der Pandemie entwickelt hat und nicht vom Mainstream-Konsens überzeugt ist.

Covid-19 wird nicht verschwinden. Wir werden individuell und gemeinsam entscheiden müssen, wie viel Risiko wir zu tolerieren bereit sind.

Viele Eltern scheinen auch zögernd, ihre kleinen Kinder impfen zu lassen, selbst nach der erwarteten Zulassung der FDA: Laut der Kaiser-Umfrage sagten 32 Prozent der Eltern im September, dass sie „abwarten“ werden; 7 Prozent geben an, dass sie ihr Kind nur bei Bedarf impfen lassen, und 24 Prozent sagen, dass sie „definitiv nicht“ zulassen werden, dass ihr Kind geimpft wird. Ein so großer Anteil der Eltern, die einem neuen Impfstoff gegenüber zögerlich sind, ist eigentlich nicht nur auf Covid-19 zurückzuführen. Wie Aaron Carroll für Atlantic schrieb, dauerte es Jahre, bis die Windpocken-Impfraten in den USA 90 Prozent erreichten.

Es wird also Teile der Bevölkerung geben, die für Covid-19 vollständig anfällig bleiben. Es erscheint nicht wahrscheinlich, dass die Vereinigten Staaten ausreichende Impfquoten erreichen können, um die Übertragung des Virus vollständig zu stoppen. Und selbst die Impfung von viel mehr Kindern kann nicht so viel helfen wie die Impfung von mehr älteren Erwachsenen, um schwere Fälle insgesamt zu reduzieren.

„Selbst in den am stärksten geimpften US-Bundesstaaten wird es immer noch ein Reservoir an Menschen geben, die für das Virus anfällig sind“, sagte mir Josh Michaud, stellvertretender Direktor für globale Gesundheitspolitik bei der Kaiser Family Foundation. „Kein Staat hat ein Maß an Bevölkerungsimmunität erreicht, das die Ausbreitung unterbrechen könnte – und das ist angesichts der hoch übertragbaren Delta-Variante möglicherweise nicht einmal möglich.“

An verschiedenen Orten gibt es jedoch unterschiedliche Anfälligkeiten, je nachdem, wie viel Immunität durch Impfungen und frühere Infektionen vorhanden ist. Einige Staaten haben mehr als 99 Prozent ihrer über 65-jährigen Bevölkerung geimpft; andere, wie West Virginia und Wyoming, bewegen sich immer noch näher bei 80 Prozent, was bedeutet, dass viele der am stärksten von Covid-19 gefährdeten Menschen keine Immunität gegen das Virus haben.

Diese Abweichung reicht bis auf die lokale Ebene. Wayne County, Michigan, gilt laut dem Social Vulnerability Index der CDC, der verschiedene sozioökonomische Maßnahmen verwendet, um das Risiko eines Ortes zu bewerten, als sehr anfällig für Covid-19. Die Impfrate des Landkreises liegt bei 46 Prozent, weit unter der Gesamtrate des Bundesstaates, und jeder vierte Mensch über 65 ist nicht geimpft.

Bill Hanage, ein Epidemiologe an der Harvard University, sagte mir, dass diese Art von Mikrotrend ein Grund dafür ist, dass auch in stark geimpften Gebieten weiterhin Fallcluster auftreten.

„Ein offensichtlicher und wichtiger Grund ist die Cluster-Natur anfälliger Personen“, sagte er. „Wenn Sie in Ihrer Stadt zu 95 Prozent geimpft sind, aber die 5 Prozent ungeimpft alle in der Fleischfabrik sind, ist das nicht gut.“

Je nachdem, wo Sie leben und wer Sie sind, können die USA diesen Winter also gleichzeitig das Best-Case- und das Worst-Case-Szenario erleben. Experten sind sich jedoch einig, dass mehr Impfungen zu einem geringeren Risiko führen sollten – und dazu beitragen, das ihrer Meinung nach schlimmste Szenario für den Winter abzuwenden, wenn die Impfungen verzögert werden.

„Das schlimmste Szenario ist, dass eine andere Variante auftaucht“, sagte Kates. „Covid hat uns schon mal getäuscht und kann es wieder. Und wenn die Leute ihre Wachsamkeit nachlassen – zum Beispiel, wenn die Maskierung zu früh aufhört – könnten wir einen weiteren Anstieg sehen, besonders da wir in den Winter eintreten.“

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