Start News Was könnte die Ablehnung des „Studenten-Sportler“-Labels der NCAA für US-Arbeiter überall bedeuten?

Was könnte die Ablehnung des „Studenten-Sportler“-Labels der NCAA für US-Arbeiter überall bedeuten?

Am 29. September veröffentlichte die führende Anwältin des National Labor Relations Board (NLRB), Jennifer Abruzzo, ein Memo, in dem sie erklärte, dass die Institutionen des Hochschulsports – einschließlich der NCAA, ihrer Mitgliedskonferenzen und Universitäten – Spieler fälschlicherweise als „Studentensportler“ einstufen “ statt Arbeitnehmer, die Anspruch auf grundlegenden Arbeitnehmerschutz und Leistungen haben. Die Abruzzen fügten hinzu, dass sie überall dort, wo die Agentur nach dem National Labour Relations Act zuständig ist, rechtliche Schritte einleiten würde, wenn die Praxis fortgesetzt wird.

Die erste Seite des Memos zitiert die zweite Episode der neuen HBO-Serie von Vox, Level Playing Field, die letzte Woche uraufgeführt wurde, um ihre Argumentation zu untermauern. Die Episode „Misclassified“ konzentriert sich auf das Label „Student-Athlete“ und darauf, dass die Fehlklassifizierung in der NCAA Teil eines breiteren Trends der Fehlklassifizierung von Mitarbeitern in den USA ist – und auf einen ehemaligen College-Basketballspieler, Kyle Allen, dessen persönliche Erfahrung genau zeigt, was es ist für die Tausenden von Sportlern, die möglicherweise betroffen sind, auf dem Spiel stehen.

Im Jahr 2010 nahm Kyle ein Stipendium in Höhe von 25.485 US-Dollar an, um Basketball für die Hawai’i Pacific University (HPU) zu spielen. Es ist die Art von Brief, die laut NCAA eine „Chance“ für 79.000 College-Studenten der ersten Generation pro Jahr darstellt, aber die Annahme dieser Gelegenheit würde Kyles Leben auf den Kopf stellen. Zwei Jahre, nachdem er seinen Namen unterschrieben hatte, fand sich Kyle ohne College-Abschluss, kein Angebot, professionell zu spielen, und düstere Jobaussichten wieder. Kurz darauf saß er hinter dem Steuer seines Autos, fuhr für Lyft und versuchte herauszufinden, was ihn genau dorthin geführt hatte.

Kyles Stipendienvertrag, 2011 Stephen Bailey

Kyles Erfahrung ist nicht nur im Collegesport zu finden. Seine Geschichte ist nur eines der unzähligen Beispiele dafür, wie amerikanische Institutionen die Regeln umgehen, die Arbeitnehmer in allen Wirtschaftsbereichen schützen sollen.

Der NCAA-Sport ist eine Multimilliarden-Dollar-Industrie, aber die überwiegende Mehrheit der Sportler wird nie einen Cent dafür sehen, und der Weg zu einer professionellen Karriere ist äußerst schmal. Die Möglichkeit, von dem von ihnen geschaffenen Wert zu profitieren, ist ein Grund, warum die NCAA darauf besteht, Spieler als Studenten-Sportler zu bezeichnen: ein Begriff, der 1955 von einem Team von NCAA-Anwälten geschaffen wurde, um Spieler nicht wie Angestellte behandeln zu müssen.

Die Anreize des Wettbewerbs ziehen die Spieler unweigerlich vom „Studenten“-Aspekt ab. „Beim ersten Training merkt man, dass das keinen Spaß mehr macht, es ist ein Job“, sagte Kyle. „Im Wesentlichen von sieben Uhr morgens bis etwa sieben Uhr abends, Sie haben Dienstzeit.“

Wenn Sie die Nachrichten rund um die verschiedenen Rechts- und Gesetzgebungskämpfe der NCAA verfolgt haben, wissen Sie, dass sich die Landschaft bereits verändert hat. Das Zusammentreffen einer Handvoll bundesstaatlicher Gesetze, die die NCAA zwingen, ihren College-Athleten endlich einen Teil der Früchte ihrer Arbeit in Form von Werbe- oder Lizenzverträgen zu gestatten, und das glühende, einstimmige Urteil des Obersten Gerichtshofs vom Juni machten auf die „beunruhigende“ Entscheidung der NCAA aufmerksam. Abhängigkeit von unbezahlter Arbeit. Aber das Problem geht tiefer, als den Spielern zu erlauben, ein paar Dollar mit Autogrammen zu verdienen.

„Diese Spieler leisten einen Dienst und stehen unter der Kontrolle ihrer Institutionen und vielleicht sogar Konferenzen“, sagte die Abruzzen gegenüber Vox. „Die Akteure an wissenschaftlichen Einrichtungen sind gesetzlich Bedienstete, und wenn sie falsch eingeordnet werden, müssen die Einrichtungen zur Rechenschaft gezogen werden.“

Vor diesem Jahr konnten College-Athleten, die sich ein kostenloses Tattoo bekommen oder einen Song verkaufen, den sie geschrieben haben, zu schwerwiegenden Konsequenzen führen, während ihre Schulen Millionen von Arenen und Stadien mit Sponsorenlogos verputzen und von TV-Deals profitieren könnten. Jetzt können NCAA-Athleten endlich Geld mit ihrem eigenen Namen verdienen, ohne ihre sportliche Karriere zu riskieren. Es sind nicht nur große, internationale Marken, die mit College-Athleten Geschäfte machen; Auch regionale und lokale Unternehmen sind mittendrin.

Aber die Kernungerechtigkeit der NCAA bleibt. Dass Athleten außerhalb des Feldes Geld verdienen dürfen, entschädigt nicht dafür, dass ihnen eine Entschädigung für das, was auf dem Feld passiert, verweigert wird. Die Bezeichnung „Student-Athlet“ verweigert den Spielern alle möglichen anderen Arbeitnehmerrechte, wie zum Beispiel Entschädigung bei Arbeitsunfähigkeit oder das Recht auf Tarifverhandlungen. „Ich habe erfahren, dass dieser Begriff wirklich geschaffen wurde, um Spielern ihrer gesetzlichen Rechte zu berauben und um diese falsche Erzählung zu schaffen, dass sie Amateure sind“, sagte Abruzzo. (Walter Byers, der erste Exekutivdirektor der NCAA, gab zu, diese Erzählung entwickelt zu haben, beklagte jedoch nach seiner Pensionierung seine Rolle bei der Schaffung dessen, was er als „eine Neoplantagenmentalität“ bezeichnete.)

Dennoch wurde die Vereinbarung trotz jahrzehntelanger Kritik weitgehend fortgesetzt, wobei nur geringfügige Änderungen von der NCAA angenommen wurden. Das NLRB-Memo ist ein bedeutender Schritt auf einem neuen, gerechteren Weg für College-Athleten wie Kyle, dessen Erfahrungen nach dem College die Ungerechtigkeiten der falschen Einstufung von Arbeitskräften in diesem Land beleuchten.

Zwei Jahre nach seiner Zeit bei der HPU, nach einer Reihe von Meinungsverschiedenheiten mit seinem Trainer, fand sich Kyle ohne Stipendium aus dem Team wieder. Er fing an, für Lyft und Uber zu fahren, um seine Familie zu unterstützen, und die Ähnlichkeiten zwischen seinen Tagen beim Spielen und seinem neuen Leben als Autofahrer waren offensichtlich. Anstelle eines „Studenten-Sportlers“ arbeitete Kyle nun als „unabhängiger Auftragnehmer“, ohne die Vorteile eines Angestellten. „Ohne diese Fahrer haben Sie nichts zu suchen“, sagte er. „Ohne diese Spieler haben Sie nichts zu suchen.“

Die Erfahrung hinterließ Kyle in einem, wie er es nannte, „Wirbel der Armut“. Er war von zwei falschen Träumen ergriffen worden. „Du bekommst ein Vollstipendium oder du kannst dir deine Stunden aussuchen“, sagte er. „Es ist eine Illusion von Freiheit. Aber in Wirklichkeit befindest du dich immer noch auf einer Plantage.“

Auch die Abruzzen sehen den Zusammenhang. „Es sind nicht nur Spieler an akademischen Einrichtungen“, sagte sie, „sondern andere, die sich als unabhängige Auftragnehmer oder anderweitig falsch eingestuft fühlen, haben keinen gesetzlichen Schutz.“

Seit es Arbeitnehmerschutz gibt, haben Arbeitgeber darum gekämpft, ihnen zu entkommen. Unternehmen, die von Gig-Workern betrieben werden und sich nicht von den bestehenden Mindestlohngesetzen abschrecken lassen, die vorgeben, die Mitarbeiter zu schützen, umgehen jegliche Verpflichtungen gegenüber ihren Arbeitskräften, indem sie jeden als unabhängige Auftragnehmer einstufen und behaupten, dass Mindestlohngesetze für sie nicht gelten. Eine Studie über Lieferarbeiter in NYC ergab, dass sie 7,87 US-Dollar pro Stunde nach Ausgaben verdienten, ohne die Zeit mitzuzählen, die sie damit verbrachten, auf Bestellungen zu warten. Ein anderer gefundener Hagelfahrer in Seattle verdiente durchschnittlich 9,73 US-Dollar pro Stunde. Und eine konkurrierende Studie über Seattle, die von einer Partnerschaft mit Uber und Lyft unterstützt wurde, um ihre echten Daten zu verwenden, ergab immer noch, dass etwa ein Drittel der Arbeiter weniger als Seattles Mindestlohn erhielt.

„Unabhängig von diesen Algorithmen und anderen Dingen“, sagte Abruzzo, „gab es eine Reihe von Fällen, in denen wir gesagt haben: Entschuldigung, wissen Sie, Sie sagen, Sie haben keine Kontrolle über sie, aber Sie haben es wirklich. Sie sind keine unabhängigen Auftragnehmer. Sie sind Angestellte.“

Die Fehleinstufung in der amerikanischen Erwerbsbevölkerung hat nicht mit der NCAA begonnen und ist nicht auf die Unternehmen beschränkt, die in Ihrem Telefon leben: Während schätzungsweise 1 Prozent der Arbeitnehmer in der App-basierten Wirtschaft arbeiten, sind 10 Prozent der Gesamtbelegschaft Vollzeit-unabhängige Auftragnehmer und bis zu 40 Prozent arbeiten als Teilzeit-Auftragnehmer.

Nicht alle unabhängigen Auftragnehmer sind falsch klassifiziert, aber ihre Verwendung als Mittel, um Schutzmaßnahmen zu entgehen, ist allgegenwärtig. Irgendwo zwischen 10 und 20 Prozent aller Unternehmen klassifizieren mindestens einen Arbeiter falsch. Und keine Branche ist gegen diese Probleme gefeit: Freiberufliche Beziehungen sind in der Medien- und Unterhaltungsbranche nach wie vor der Normalfall – auch bei Vox Media – was zu schwierigen Entscheidungen führen kann.

Durch die Linse der Fehleinstufung von Mitarbeitern betrachtet, hat die Debatte um den Begriff Studentensportler plötzlich erhebliches Gewicht für viele Amerikaner, die nichts mit College-Sport zu tun haben: Wenn wir die Art und Weise ändern können, wie Studentensportler behandelt werden, wer verdient es sonst? einen Mitarbeiter angerufen?

Kurz vor dem Tag der Arbeit ließ ein Bundesrichter eine Klage zu, in der behauptet wurde, College-Athleten seien Angestellte. Die Abruzzen hoffen, den Spielern das Recht auf Tarifverhandlungen durch Rechtsstreitigkeiten im NLRB zu ermöglichen, nachdem den Spielern der Northwestern University im Jahr 2015 das Recht auf Gewerkschaftsbildung knapp verweigert wurde. oder dass Arbeitnehmer sie zwingen: „Der Arbeitgeber sollte es überdenken, besonders wenn er die Kontrolle hat. Und die Arbeiter selbst sollten es sich ansehen: „Ich glaube, ich bin durch dieses Gesetz geschützt. Es ist mir egal, was mein Arbeitgeber sagt.’“

Eine Person, die allein auf dem Basketballplatz eines Vorstadtparks steht und einen Korb schießt.

Kyle Allen spielt in Sacramento, 2021 Stephen Bailey

Kyle brauchte weitere sechs Jahre, um wieder auf Kurs zu kommen. Nachdem er sein Stipendium verloren hatte, jahrelang als Fahrer kämpfte und die Depression über den Verlust seines Traums bekämpfte, konnte er endlich einen Online-College-Abschluss erwerben, der es ihm ermöglichte, einen neuen Job in einem neuen Bereich zu suchen. Heute arbeitet er im Bildungsbereich und hilft Kindern in seiner Heimatstadt Sacramento. Es ist eine dieser immer seltener werdenden Gelegenheiten: die Art mit Vorteilen und eine Gewerkschaft.

Als Kyle von dem Memo der Abruzzen erfuhr, sagte er: „Ich fühle mich wirklich gesehen, ehrlich gesagt. Dadurch fühle ich mich gesehen. Es gibt mir die Kraft, den Kampf am Laufen zu halten.

„Ich bin stolz auf die Arbeit, die wir geleistet haben, und auf die Arbeit, die sie leistet, um sicherzustellen, dass Studentensportler gesehen und gehört werden und wir eine Stimme haben.“

Level Playing Field: Misclassified wird jetzt auf HBOMax gestreamt.

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