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Umfragen: Sind die Rechnungen von Biden beliebt? Ja, aber die Demokraten können es nicht sein.

Oberflächlich betrachtet hatte die neue Umfrage der Quinnipiac University diese Woche gute Nachrichten für die Demokraten über die große Ausgabenrechnung, die die Partei versucht, durch den Kongress zu bringen. Vorgestellt mit einer Beschreibung des 3,5 Billionen US-Dollar teuren Gesetzesentwurfs und einiger seiner Prioritäten, sagten 57 Prozent der befragten Erwachsenen, dass sie ihn unterstützen, und nur 40 Prozent waren dagegen – gute Zahlen für dieses polarisierte Land.

Aber dieselbe Umfrage ergab für die Demokraten ein unheilvolleres Ergebnis: Eine Mehrheit der Wähler sagte, sie wollten, dass die Republikaner die Kontrolle über das Repräsentantenhaus wiedererlangen. Nur 43 Prozent der befragten Erwachsenen wollten die Demokraten in der Kammer behalten, im Vergleich zu 46 Prozent, die wollten, dass die GOP die Führung übernimmt.

Dies sind die ungewöhnlichen politischen Dynamiken rund um die oberste legislative Priorität von Präsident Joe Biden, die als Build Back Better Act bekannt ist. Die Leute finden, es klingt gut. Es gibt nicht viel von Gegenreaktionen. Aber es scheint auch nicht der Schlüssel zum zukünftigen Wahlerfolg der Demokraten zu sein, wenn viele Wechselwähler bei der nächsten Wahl die Oppositionspartei wählen.

Das mag daran liegen, dass viele Amerikaner einfach noch nicht wissen, was in der Rechnung steht, also steht für sie noch nichts auf dem Spiel. Der Gesetzentwurf hat erst vor kurzem begonnen, die Schlagzeilen zu dominieren, und der Schwerpunkt lag oft auf demokratischen Unordnungen und gesetzgeberischen Dramen, anstatt darauf, was der Gesetzentwurf für die Menschen vorsieht. Ich habe einen ausführlichen Überblick darüber geschrieben, was in dem Gesetzentwurf enthalten sein könnte, und die Informationen sind für diejenigen da draußen, die danach suchen, aber diese Details wurden in der Medienberichterstattung oft nicht erwähnt.

Eine andere Möglichkeit besteht darin, dass die zukunftsweisenden Ambitionen des Build Back Better Act von der aktuellen Situation im Land getrennt sind. Wie Matt Yglesias schreibt, wurde dieser Gesetzentwurf größtenteils in einer Welt vor der Delta-Variante erstellt. Die Regierung erwartete, dass es debattiert werden würde, wenn die Covid-19-Pandemie im Inland so gut wie besiegt war und die Wirtschaft wieder brüllte. Der Gesetzentwurf sollte ein Dreh- und Angelpunkt einer erfolgreichen Krisenreaktion auf die langjährigen Prioritäten der demokratischen Koalition sein. Aber die Krise ist größtenteils noch da, und die Wähler wissen es.

Wie man über den Build Back Better Act nachdenkt

Es ist schwierig, den Build Back Better Act in das ideologische Spektrum einzuordnen. Einerseits gibt es Billionen für progressive Prioritäten aus, und Senator Bernie Sanders ist ein großer Fan. Auf der anderen Seite wurde es sorgfältig entworfen, um heiße soziale Probleme zu vermeiden und niemandem etwas wegzunehmen, außer reichen Leuten und Unternehmen. Zu den größten Nutznießern zählen die arme und saubere Energieindustrie, aber auch viele Senioren und Eltern. Es ist eine große und bedeutende Rechnung, aber nicht wirklich eine radikale.

Der Gesetzentwurf ist im Wesentlichen eine Grab-Bag, die die obersten Prioritäten, für die Präsident Biden gekämpft hat, mit denen der Demokraten im Kongress kombiniert – zumindest alle Prioritäten, die sich für den speziellen filibustersicheren Haushaltsabgleichsprozess des Senats qualifizieren. Alles in dem Gesetzentwurf muss sich eindeutig auf den Bundeshaushalt auswirken, also gibt es nichts über das Stimmrecht, Einwanderungsbestimmungen können fallengelassen werden, und seine Bestimmungen beziehen sich im Allgemeinen auf Geldausgaben und nicht auf Änderungen der Vorschriften.

Dennoch versucht die aktuelle Version des Gesetzentwurfs sehr viele Dinge anzugehen – Armutsbekämpfung, Bekämpfung des Klimawandels, Ausweitung der Gesundheitsleistungen, Hilfe bei den Ausgaben für die Kindererziehung, Bereitstellung eines universellen Pre-K und kostenlosen Community College, Wohnungspolitik, Steuerpolitik , und mehr. (Gemäßigte Demokraten wie Senator Joe Manchin aus West Virginia können dazu führen, dass einige dieser Richtlinien in der endgültigen Version gekürzt oder fallengelassen werden.)

Die Pandemiekrise macht diese Themen nicht unbedingt weniger wichtig. Tatsächlich sind einige von ihnen, wie beispielsweise lästige Kinderbetreuungskosten und Lücken im Sicherheitsnetz, wohl dringlicher. Andere Probleme, wie das Klima, verschwinden sicherlich nicht einfach. Und der Gesetzentwurf erweitert einige wichtige Maßnahmen, die erstmals im Gesetzentwurf zur Pandemieentlastung verabschiedet wurden, wie die erweiterte Kindersteuergutschrift.

Aber insgesamt ist dies ein Gesetzentwurf, der die seit langem verfolgten Prioritäten der demokratischen Koalition voranbringen soll – nicht unbedingt einer, der darauf abzielt, Themen anzugehen, die für Wechselwähler am wichtigsten sind oder die der Partei am meisten bei den Wahlen helfen. Ein solcher Gesetzentwurf könnte sich mehr auf die Pandemie oder die Wirtschaft konzentrieren.

Die Politik von Obamacare im Vergleich zu der von Build Back Better

Darin besteht eine große Ähnlichkeit mit der Gesetzgebungsagenda des ersten Jahres von Präsident Barack Obama.

Inmitten der Großen Rezession gewählt, verbrachte Obama seine ersten Monate damit, sich mit der Wirtschaftskrise zu befassen, bevor er versuchte, sein großes Gesundheitsreformgesetz zu verabschieden – eine langjährige Priorität der Demokraten.

Das Problem war, dass die Wirtschaftskrise noch nicht überwunden war – die Arbeitslosenquote blieb hartnäckig hoch. Und obwohl er den Affordable Care Act verabschiedete, sank seine Zustimmungsrate, und die Demokraten wurden in den folgenden Zwischenprüfungen von 2010 bombardiert.

Die Geschichte könnte sich wiederholen. Laut einer kürzlich durchgeführten Gallup-Umfrage sind die Pandemie, die Wirtschaft und die „schlechte Führung“ die größten Probleme, mit denen amerikanische Erwachsene im Land zu kämpfen haben. Relativ wenige Befragte nannten Klimawandel, Gesundheitsversorgung oder Armut als ihre oberste Priorität, aber das sind die wichtigsten Themen, die in Bidens Gesetzentwurf behandelt werden.

Dennoch gibt es große Unterschiede im bisherigen Verlauf der Debatte um den Build Back Better Act.

Obamacare war 2009 zu diesem Zeitpunkt schlecht befragt worden; Bidens Rechnung nicht. Die heftige Gegenreaktion auf der Rechten, die auf Obamacare folgte, hat sich diesmal nicht materialisiert – republikanische Politiker lehnen sie ab, aber die GOP-Basis scheint durch Kulturkriegsthemen und die Pandemie stärker erregt zu sein.

Bidens Gesetzentwurf hat auch nicht die öffentliche und mediale Aufmerksamkeit dominiert wie die monatelange Obamacare-Debatte. Dies mag eine Folge der Ausarbeitung eines Gesetzesentwurfs sein, der so viele Dinge tut, aber auch so konzipiert ist, dass er nicht zu beanstanden ist: Es fehlt die zentrale Geschichte und der Konflikt, nach dem Medien suchen, wenn sie Programmentscheidungen treffen. Stattdessen beherrschen oft dramatischere Themen wie die Pandemie und der Truppenabzug aus Afghanistan die Schlagzeilen. Und wenn der Gesetzentwurf in den Vordergrund tritt, geht es normalerweise darum, wie die Demokraten darum kämpfen und um eine Einigung kämpfen, und nicht darum, was der Gesetzentwurf bewirken würde.

Vielleicht, wie die Sprecherin Nancy Pelosi einmal über Obamacare sagte, müssen die Demokraten den Build Back Better Act verabschieden, damit die Öffentlichkeit finden kann, was darin steht. Das heißt, sobald die Öffentlichkeit von diesem Gesetz profitiert, wird es populär – wie es bei Obamacare der Fall war. Das bedeutet nicht, dass dieser Gesetzentwurf zu einem Stimmengewinner für die Demokraten wird, aber er könnte sicherstellen, dass die Errungenschaften die Zeit überdauern oder es wahrscheinlicher machen, dass die Republikaner davor zurückschrecken, ihn nach der Wiedererlangung der Macht aufzuheben.

Gemäßigte Demokraten könnten jedoch auf den Mangel an Beweisen hinweisen, dass der Build Back Better Act der Partei bei den Wahlen hilft, und vorschlagen, ihn zu kürzen oder fallen zu lassen. Dass die Partei vielleicht stattdessen einfach das Infrastrukturgesetz verabschieden sollte, das bereits die Unterstützung des überparteilichen Senats durch das Repräsentantenhaus erhalten hat.

Aber das folgt nicht unbedingt. Die niedrigste Zustimmung von Präsident Trump, die jemals gesunken ist, war im Dezember 2017, als es so aussah, als würden die Republikaner im Kongress die Steuerreform verpfuschen und seine Präsidentschaft zu einem totalen Misserfolg machen. Selbst Hardcore-Republikaner hatten zu diesem Zeitpunkt die Nase voll. Aber die GOP brachte es bald zusammen und verabschiedete ihr Steuergesetz. Trumps Popularität erholte sich ein wenig und kehrte auch nach seinem Versuch, das Wahlergebnis zu kippen, nie auf diesen früheren Tiefpunkt zurück. Wie ein Verlierer auszusehen, kann ein eigenes politisches Problem sein.

Die Realität für die Demokraten ist, dass die Wahlen 2022 ungeachtet dessen, ob dieses Gesetz verabschiedet oder scheitert, enorm schwierig werden werden. Die Partei eines neuen Präsidenten verliert während der Zwischenwahlen sehr oft Sitze im Repräsentantenhaus, und die demokratischen Mehrheiten in beiden Kammern sind sehr gering. Das Versöhnungsgesetz kann sie nicht retten, aber es zu verlieren, könnte sie untergehen lassen.

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