Sport : Diese alte Gedenktafel könnte die erste Darstellung des Sports in der Geschichte sein

Diese Tonplatte stammt aus Larsa im Irak und wurde vor etwa 4.000 Jahren hergestellt. Soweit ich weiß, ist es die älteste Darstellung des Sports in der Geschichte der Menschheit und schlägt ähnliche Szenen, die in ägyptischen Gräbern gemalt wurden, um ein paar hundert Jahre. Die Athleten sind auf der linken Seite und nehmen an einem ästhetisch unheimlichen, aber erkennbaren Boxkampf teil (die beiden auf der rechten Seite sind Musiker).

Ich sagte gerade jetzt „hergestellt“ und tat dies absichtlich – diese Arten von Plaketten wurden in Massenproduktion hergestellt, aus Formen gegossen und in Häusern aufgehängt, zusammen mit anderen Plaketten, die zum Beispiel Jagdszenen und Akte enthielten. Mit anderen Worten, unsere Boxer schmücken das Äquivalent eines modernen Plakats.

Waren die Leute, die diese Tontafeln an die Wände hingen, Fans? Hätten sie die Frage überhaupt verstanden? Ehrlich gesagt habe ich keine Ahnung, wie sich das mesopotamische Sportkonzept mit unserem eigenen vermischt hätte. Entscheidend ist jedoch, dass genügend Menschen diese Wettbewerbe gesehen und genossen hätten, um sie kulturell relevant zu machen.

Den Verlauf der Ideen durch die Menschheitsgeschichte zu zeichnen, kann eine unglaublich lohnende Übung sein. Nehmen wir zum Beispiel die Entwicklung der Mathematik. Die Moderne ist voller Fossilien aus der alten babylonischen Basis-60-Mathematik, die in Zeit und Winkel überleben und eng miteinander verbunden sind, wenn Sie sich genauso mit Astronomie beschäftigen wie die Babylonier. Diese Sorge gab uns sechzig Minuten bis eine Stunde und 360 Grad im Kreis, Tatsachen, die für das tägliche Leben so grundlegend sind, dass ihre Herkunft selten in Frage gestellt wird.

Dies gilt weniger für Sportarten, die Ausdruck der Kultur sind, die sie hervorbringt, als für einen Bereich, in dem menschliches Bestreben per se Fortschritt bringen kann. In seiner umfassenden Geschichte Europas schlägt der Historiker Norman Davies vor, dass der Sport, wie wir ihn kennen, seinen Ursprung in den veränderten Einstellungen zur Freizeit Mitte des 19. Jahrhunderts hat (es ist interessant, gleichzeitig Parallelen zur Explosion des Romanschreibens zu ziehen ). Sicherlich würde die moderne Version des Sportfandoms durch das, was für das spanische Königshaus des 17. Jahrhunderts als „Sport“ galt, völlig verwirrt sein, zum Beispiel:

Diego Velázquez ‘ »Philip IV. Jagd auf Wildschweine (La Tela Real) »

Man vermutet jedoch, dass es dem Fandom des 21. Jahrhunderts leichter fallen würde, sich dem Hippodrom von Konstantinopel anzupassen, das, wenn überhaupt, einen wichtigeren Teil des kulturellen Lebens hatte als der moderne Sport. Aber die tollwütige Massenpolarisation, die durch Wagenrennen verursacht wird, ist ungewöhnlich. Sport als Massenunterhaltung und nicht als Elite-Freizeitbeschäftigung (z. B. Jagd) oder mit rituellen Obertönen (z. B. ōllamaliztli) ist historisch gesehen eher selten. Sport gab es schon immer, aber auf eine Weise, die sich nicht leicht auf unsere aktuellen Erfahrungen übertragen lässt.

Nur weil die kulturellen Details nicht leicht übertragbar sind, bedeutet dies nicht, dass uns das gesamte Sporterlebnis fremd wäre. Jemand, der vor 4.000 Jahren lebte, hätte sich diese Boxertafel an der Wand ansehen und sich an die Schlüsselmomente in den Spielen erinnern können, die er miterlebt hat. Sie hätten wahrscheinlich mit ihren Freunden darüber gesprochen. Es könnte sogar Handgesten gegeben haben.

Einer der wichtigsten Teile der Geschichte ist die Erkenntnis, dass sie hauptsächlich von normalen Menschen besucht wurde, die normale Dinge taten. Obwohl ich sicher bin, dass das mesopotamische Boxen in vielerlei Hinsicht einem modernen Betrachter völlig fremd gewesen wäre, gibt es heute noch eine lächerliche Gemeinsamkeit zwischen den Besitzern dieser Plaketten und den Sportfans.

Kürzlich war ich im British Museum, wo die Larsa-Plakette aufbewahrt wird. (Wo sonst wäre es?!) Ich suchte danach und hoffte auf eine kleine menschliche Verbindung mit dem Haus, das es geschmückt haben könnte. Entweder wird es nicht regelmäßig angezeigt oder die Covid-Umbildung versteckt es vorerst, aber ich konnte es nicht finden. Es ist jedoch etwas Magisches in der Vorstellung, dass sich inmitten der (viel später) geflügelten Stiere von Ninive und der Szenen schrecklicher Eroberungen, die die Mauern der Könige verschönert hätten, zwei Typen gegenseitig ins Gesicht schlagen, um uns zu amüsieren.

Mögen sie für immer schlagen.