Netzwelt : Kann eine Uhr COVID-19 erkennen? So wollen Apple und die University of Washington dies herausfinden

Apple kündigte drei Forschungsstudien an, darunter eine an der University of Washington, in denen die Funktion zur Blutsauerstoffmessung in der neuen Apple Watch Series 6 genutzt wurde. (Apple Photo)

Die Funktion zur Blutsauerstoffmessung in der neu angekündigten Apple Watch Series 6 wird eine der wichtigsten Eingaben für eine Studie sein, mit der untersucht werden soll, ob das Gerät frühzeitig Anzeichen einer akuten Atemwegsinfektion wie Grippe oder COVID-19 erkennen kann.

Forscher von Apple und der University of Washington Medicine planen, die Studie noch in diesem Jahr zu starten, um die Teilnehmer während der kommenden Grippesaison zu verfolgen.

Die „einzigartige Studie“, die während der virtuellen Veranstaltung von Apple am Dienstagmorgen angekündigt wurde, wird es Wissenschaftlern ermöglichen, „einen Zusammenhang zwischen den damit verbundenen Symptomen, den Signalen von Apple Watch und iPhone sowie den Testergebnissen für Influenza und COVID-19 herzustellen“. Laut einer UW-Pressemitteilung, die weitere Details zu den Plänen enthält.

Zusätzlich zum Blutsauerstoff werden in der Studie Daten wie Herzfrequenz, körperliche Aktivität und Schlafmuster berücksichtigt. Die Studie wird auch Verhaltensinterventionen wie Erinnerungen für Apple Watch-Benutzer zum Händewaschen einbeziehen und untersuchen. Die Teilnehmer verwenden Heimtest-Kits, die Grippe und das SARS-CoV-2-Virus erkennen, das COVID-19 verursacht.

Dr. Jay Shendure von der UW School of Medicine und dem Brotman Baty Institute. (Foto der Universität von Washington)

« Die Hoffnung ist, dass physiologische Signale von der Apple Watch es ermöglichen, erkrankte Menschen zu identifizieren und schnell testen zu lassen, damit sie sich selbst isolieren und die Übertragungskette des Virus in der Gemeinde unterbrechen können », sagt Dr. Jay Shendure, Direktor des Brotman Baty Institute und Professor für Genomwissenschaften an der UW School of Medicine, in der Pressemitteilung.

Forscher von Apple, der UW School of Medicine, dem Brotman Baty Institute for Precision Medicine und der Seattle Flu Study werden die Forschung durchführen. Sie stellen den Teilnehmern eine Apple Watch für die Zwecke der Studie zur Verfügung.

Laut Apple strahlt die Blutsauerstofffunktion grünes, rotes und infrarotes Licht auf das Handgelenk des Benutzers, misst die zurückreflektierte Lichtmenge und berechnet anhand von Algorthims die Farbe des Blutes der Person, die die im Blut vorhandene Sauerstoffmenge angibt . Die neue Blutsauerstoff-App misst in 15 Sekunden, teilte das Unternehmen während der Präsentation am Dienstag mit.

Wenn sich die Studie als erfolgreich bei der Identifizierung von Anzeichen einer Atemwegserkrankung erweist, könnte eine zusätzliche behördliche Genehmigung erforderlich sein, um den Ansatz über die Forschungsphase hinaus zu verfolgen. Wie einige Beobachter mit Adleraugen bemerkten, stand im Kleingedruckten nach der Apple-Präsentation: „Die Messungen der Blutsauerstoff-App sind nicht für medizinische Zwecke bestimmt und dienen nur allgemeinen Fitness- und Wellnesszwecken.“

Die Forscher sagen, dass sie eine vielfältige Gruppe von Teilnehmern rekrutieren werden, darunter Frontarbeiter und Personen aus unterrepräsentierten Gruppen, die von der COVID-19-Pandemie überproportional betroffen sind.

Die Zusammenarbeit mit der University of Washington ist eine von drei Forschungsstudien, die Apple im Zusammenhang mit der Vorstellung der Apple Watch Series 6 am Dienstag angekündigt hat. Das Unternehmen arbeitet auch mit UC Irvine und der Krankenkasse Anthem zusammen, um Blutsauerstoff und Asthma zu untersuchen. und mit dem Ted Rogers Center für Herzforschung und dem Peter Munk Cardiac Center des University Health Network zur Untersuchung von Blutsauerstoff und Herzinsuffizienz.

Der potenzielle Kompromiss zwischen Privatsphäre und öffentlicher Gesundheit hat sich als eines der Hauptprobleme herausgestellt, da Forscher versuchen, mithilfe von Technologie die Verbreitung von COVID-19 zu überwachen und zu verlangsamen. Daten für die UW-Studie werden über die Apple Research App gesammelt, die laut Forschern integrierte Datenschutzmaßnahmen bietet.

In einer separaten Initiative haben Apple und Google an der Smartphone-Technologie zusammengearbeitet, mit deren Hilfe Staaten COVID-19-Kontaktverfolgungssysteme implementieren können. Die Technologie ist jedoch bisher nur in wenigen Staaten verfügbar.

Unabhängig von den Forschungsstudien wird die Apple Watch Series 6 ab dem 18. September in den USA ab 399 US-Dollar erhältlich sein.