Musik : Das Wattstax-Konzert: Mehr als Seelens Woodstock

An einem heißen Augusttag im Jahr 1972 füllte ein Meer schwarzer Leute das Los Angeles Memorial Coliseum für eines der größten Konzertereignisse der Ära. Das Wattstax-Konzert bleibt ein kultureller Prüfstein, ein Moment, in dem Blackness versuchte, sich selbst zu heilen, indem er sich selbst feierte.

Erleben Sie hier das Wattstax-Konzert.

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Das Wattstax-Konzert war mehr als Soul’s Woodstock, es war eine Momentaufnahme des Black-is-Beautiful-Bewegung in voller Blüte; Eine Salbe der frühen 70er Jahre für die Wunden, die durch die Kämpfe der 60er Jahre und die Not Vietnams verursacht wurden und ein Gefühl der Solidarität und des Feierns innerhalb einer Gemeinschaft und Kultur hervorriefen. Die historische Show wurde aus dem Watts Summer Festival geboren, das 1966, ein Jahr nach den Watts Riots, begonnen hatte, um die lebendige Kunst und Musik der Gemeinde zu präsentieren. Afrikanische Kunst, eine Parade und ein Schönheitswettbewerb standen im Mittelpunkt der jährlichen Veranstaltung mit Leuchten aus Hugh Masekela an Muhammad Ali, der Ende der 60er Jahre teilnahm.

Stax Records, genannt « Soulsville » als absichtlicher Gegenpol zu MotownDer Spitzname « Hitsville » setzte sich als Label mit dem Ohr für die Straße durch. In den frühen 1970er Jahren gab es kein Blacker-Label, das die Charts anführte, als Al Bells Memphis-Aufdruck. Stax sah in der Partnerschaft mit dem Watts Summer Festival die Gelegenheit, sowohl ein schwarzes Schaufenster zu schaffen als auch für ein Label, das sich für Blackness einsetzte, große Bekanntheit zu erlangen und alle Gewinne an gemeinnützige Organisationen zu spenden.

Die Veranstaltung gab Stax auch die Gelegenheit, einen Dienstplan hervorzuheben, der zu Beginn der 1970er Jahre eine Phase des Wandels durchlaufen hatte. Stax ist bekanntermaßen verloren Otis Redding und die meisten der ursprünglichen Bar-Kays bei einem tragischen Flugzeugunfall im Jahr 1967 und die Label-Superstars Sam & Dave (von „Soul Man“) wechselten ein Jahr später zu Atlantic Records. Um die Verluste abzumildern, hatte Bell einen Anstieg der Veröffentlichungen von der Hauptstütze angeführt Isaac Hayessowie neue Stars wie die Temprees und die Soul Children, die jetzt renovierten Bar-Kays und die legendären Staple SingersDies waren Projekte, die das Ansehen des Labels stärken und wiederherstellen sollten. Bell betrachtete das Wattstax-Konzert als eine großartige Möglichkeit, die neuen Stimmen des Labels zu festigen.

Das Wattstax-Konzert

Sänger Kim Weston (ironischerweise ein Motown-Alumnus) eröffnete die Veranstaltung mit einer gefühlvollen Interpretation von „The Star Spangled Banner“, gefolgt von einem jungen Rev. Jesse Jackson, dem offiziellen MC der Veranstaltung, der seine mitreißende und baldige Unterschrift überbrachte. Ich bin jemand “Rede. Weston führte dann einen Kader schwarzer Jugendlicher durch die schwarze Nationalhymne „Lift Every Voice & Sing“, und der Ton für die Show war festgelegt. Die Staple Singers waren für Stax relativ neu, aber das Erbe der Band war bereits in jahrelanger schwarzer Protesttradition verwurzelt, nachdem sie bereits Ende der 1950er Jahre bei Wählerregistrierungsfahrten aufgetreten war. Ihre stampfende Version von « Respect Yourself » war ein frühes Show-Highlight. Mavis ‘unverwechselbare Stimme führte die Gruppe durch ein seelenrührendes « Ich bringe dich dorthin », das das LA Memorial Coliseum wie eine Wiederbelebung der Baptisten erscheinen ließ.

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Das Schaufenster für Stax war mehr als effektiv; Als das Publikum die Seele, den Blues, den Rock und den Pop sah, für die das Label live bekannt geworden war. Der Bluesgitarrist Albert King lieferte Standards wie « Ich spiele den Blues für dich » und « Killing Floor » sowie Carla Thomas ‘mühelose Pop-Soul-Hits wie « Gee Whiz » und « B-A-B-Y ». Die Bar-Kays durchliefen eine explosive Aufführung von „Son Of Shaft“ und kündigten sich als beeindruckender Funk-Rock-Act an. Großartige Auftritte kamen auch von The Temprees, William Bell, Rance Allen, Rufus Thomas, Luther Ingram und die Newcomer. Es gab sogar einen Gospel-Gesang von „Old Time Religion“ mit einer Vielzahl von Label-Künstlern, angeführt von Bell und Eddie Floyd.

Aufgrund von Planungsproblemen gab es einige bemerkenswerte Dienstplanabwesenheiten. Aber für diejenigen, die die Bühne betraten, war es eine fesselnde Hochwassermarke für das Label. Das unbestrittene Highlight war jedoch Isaac Hayes ‘Abschlussperformance, die die Memphis-Legende als kulturelle Ikone fest ankündigte. Ike, der in seine unverwechselbare Goldglieder-Kettenweste mit seiner allgegenwärtigen Glatze und seinen Sonnenbrillen gehüllt war, goss sich in herausragende Aufführungen von „Theme from ‘Shaft’“ (ursprünglich aus dem nachfolgenden Live-Konzertfilm aus urheberrechtlichen Gründen geschnitten). Soulsville “und„ Ich kann mich nie verabschieden. “ Diese Auftritte bestätigten ihn als Eckpfeiler des Labels und dienten als Segen für Wattstax als Ganzes. Hayes verkörpert das neue schwarze Bewusstsein und die mühelose Coolness der Memphis-Seele. Es war ein Tag des schwarzen Bewusstseins, der sich in einem letzten Satz herauskristallisierte.

Der Wattstax-Dokumentarfilm

Ein Konzertfilm / Dokumentarfilm namens Wattstax wird ein Jahr nach der Show veröffentlicht und dient nicht nur als Dokument der Aufführungen, sondern auch des schwarzen Lebens der frühen 1970er Jahre in Watts. Al Bell hatte die Filmemacher David Wolper und Mel Stuart für den Film rekrutiert, aber ein größtenteils schwarzes Filmteam eingesetzt, um sowohl die Show als auch die Interviews in der gesamten Community festzuhalten. Der Doc enthält auch Aufnahmen der Unruhen und humorvolle Kommentare zu Politik und Kultur von Richard Pryor, der kurz vor seiner Bekanntheit stand und sich in seiner gesellschaftspolitischen Blüte befand. Im Jahr 2004 erinnerte sich Stuart an das Treffen mit Richard Pryor, bevor der legendäre Komiker in den Film aufgenommen wurde. « Ich fing an, mit ihm zu reden », erinnerte sich Stuart. Und ich sagte zu ihm: Sag, was denkst du über Frauen? Über Sex? « Oder » Was denkst du über den Blues oder das Evangelium?  » Und er würde aus dem Nichts eine halbe Stunde vor seinem Kopf landen. Und wir haben es benutzt. Es war wunderbar. « 

Der Wattstax-Dokumentarfilm ist eine ungefilterte Momentaufnahme der Ära. Schwarze Stimmen diskutieren schwarze Themen mit unprätentiöser, unerschütterlicher Ehrlichkeit. Es enthält auch Auftritte von Stax-Künstlern, die bei der eigentlichen Show nicht aufgetreten sind, wie The Emotions und Johnnie Taylor. Trotz der redaktionellen Herausforderungen bei Hayes ‘Performance und einer R-Bewertung, die es unmöglich machte, ein breites Publikum anzulocken, erhielt der Konzertfilm eine Golden Globe-Nominierung als bester Dokumentarfilm.

Das Erbe des Wattstax-Konzerts

Das Wattstax-Konzert hatte einige Beschwerden. Die Polizeipräsenz bei der Veranstaltung wurde kritisiert, und die Gemeindevorsteher waren der Ansicht, dass das Festival von der Basis zu einer krass kommerzialisierten Veranstaltung übergegangen war. Aber der Geist des Ereignisses war kraftvoll und hat Jahrzehnte nach der Show selbst Bestand. Es war das zweitgrößte Treffen von Afroamerikanern bei einer Veranstaltung zu dieser Zeit mit mehr als 110.000 Teilnehmern, nur an zweiter Stelle nach 1963 März auf Washington. Insgesamt wurden 73.000 US-Dollar für die Watts-Community gesammelt.

« Wir glaubten, dass Wattstax die positiven Eigenschaften des schwarzen Stolzes und die einzigartige Substanz demonstrieren würde, die in Leben, Leben und Lebensstil der afroamerikanischen Arbeiterklasse und Mittelklasse zu finden ist », erklärte Bell im Jahr 2004. « Während er einige Einblicke in ihre inneren Gedanken enthüllte In einer Zeit, in der wir immer noch darum kämpften, anerkannt, respektiert, als Menschen akzeptiert zu werden und die gleichen Rechte zu erhalten, wie sie jede andere ethnische Gruppe im größeren Teil der amerikanischen Gesellschaft genießt. “

Bell und Stax gaben der Gemeinde zu einer Zeit eine Stimme, als sie so eifrig war, für sich selbst zu sprechen, und boten eine Plattform für eine Kultur, die im Zuge der Bürgerrechtsbewegung verleumdet und ausgegrenzt worden war. Wattstax ist ein Dokument, aber es ist auch ein Triumph. Da so viele der Kämpfe dieser Zeit heute widerhallen, ist es wichtig zu feiern, was diese Show war, was sie bedeutete (und immer noch bedeutet) und was sie über die Erfahrung der Schwarzen in Amerika widerspiegelt.

Schwarze Musik aktualisiert ist eine fortlaufende Redaktionsserie zu uDiscover Music, die versucht, ein anderes Objektiv, ein breiteres Objektiv, ein neues Objektiv zu fördern, wenn es um schwarze Musik geht. eine, die nicht durch Genreparameter oder Labels definiert ist, sondern durch die Schöpfer. Verkäufe und Charts sowie Neuheiten und Raritäten sind wichtig. Künstler, Musik und Momente, die die Kultur prägen, sind jedoch nicht immer Bestseller, Top-Charts oder unmittelbare Erfolge. Diese Serie, in der schwarze Schriftsteller über schwarze Musik schreiben, wirft einen neuen Blick auf Musik und Momente, die zuvor entweder übersehen wurden oder deren Geschichten nicht im richtigen Kontext erzählt wurden.