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Eine letzte Chance für den US-Klimaschutz: Build Back Better der Demokraten und Infrastrukturgesetze

Die Vereinigten Staaten – der größte CO2-Verschmutzer der Geschichte – sind näher denn je daran, umfassende und dauerhafte Maßnahmen gegen die Klimakrise zu ergreifen.

Die schlechte Nachricht ist, dass, wenn die Demokraten es nicht schaffen, sie vielleicht nie wieder eine solche Gelegenheit bekommen – und der Planet wird sicherlich nicht.

Die demokratischen Führer versuchen, zwei wichtige Gesetze zu verabschieden – das parteiübergreifende Infrastrukturgesetz in Höhe von 1 Billion US-Dollar und das bis zu 3,5 Billionen US-Dollar teure Build Back Better Act – von dem sie sagen, dass es die US-Verschmutzung in den kommenden zehn Jahren um bis zu 45 Prozent senken kann. Im skizzierten Build Back Better Act würde der Kongress seine Macht einsetzen, um den Stromsektor so umzugestalten, dass er überwiegend mit sauberer Energie betrieben wird, den Transportsektor auf Elektrofahrzeuge umlenken und schließlich Maßnahmen gegen die Methanverschmutzung, eines der schädlichsten Treibhausgase, ergreifen .

Aber es gab in letzter Zeit viele Momente, in denen die prekäre Abmachung im Kongress kurz vor dem Auseinanderfallen schien. Einer der größten Knackpunkte war der Senator von West Virginia, Joe Manchin, der den Ansatz der Partei zur gleichzeitigen Verabschiedung beider Gesetzentwürfe in Frage gestellt hat. „Was ist die Dringlichkeit, die wir haben?“ Manchin fragte Ende September in CNNs State of the Union nach.

Teilweise wegen Manchins Widerstand haben sogar fortschrittliche Führer begonnen, die Erwartungen zu bewältigen, was darauf hindeutet, dass die endgültige Gesetzesvorlage weniger ehrgeizig sein wird. Senator Bernie Sanders aus Vermont schlug vor, dass die Zahl von 3,5 Billionen US-Dollar ein „Geben und Nehmen“ sehen würde. Das Paket dürfte auf 2,3 Billionen Dollar oder weniger schrumpfen, berichtete die New York Times am Mittwoch.

Was ist also die Dringlichkeit?

Die Demokraten haben nur ein Jahr Zeit, bis die Zwischenwahlen ihre knappen Mehrheiten im Repräsentantenhaus und im Senat wegnehmen könnten. Das würde sie machtlos machen, ohne die Hilfe der Republikaner irgendwelche Gesetze zu verabschieden.

Gleichzeitig steht der Planet vor einem sich schnell schließenden Fenster, um die schlimmsten Katastrophen der globalen Erwärmung abzuwenden. Jeder Bruchteil eines Grades führt zu Verlusten von Leben und Lebensgrundlagen. Die Welt kann sich kein weiteres Jahrzehnt amerikanischer Untätigkeit leisten, und was der Kongress als nächstes tut, wird dazu beitragen, die Zukunft des Klimas zu bestimmen.

Eine letzte Chance für die Demokraten

Historisch gesehen verliert die Partei des Präsidenten bei den Zwischenwahlen Sitze im Kongress. Im kommenden November könnten die Demokraten ihre enge Kontrolle über den Kongress verlieren, wenn sie auch nur einen Senatssitz oder mehr als ein paar Sitze im Repräsentantenhaus verlieren.

„Die Mitte dieses Venn-Diagramms – wenn wir Führungskräfte haben, die sich für die Wissenschaft interessieren und wir immer noch dieses Zeitfenster haben – ist jetzt“, sagte Lena Moffitt, Kampagnenleiterin der Klimaschutzgruppe Evergreen Action.

Die Demokraten im Kongress verlassen sich auch auf einen etwa einmal im Jahr stattfindenden Prozess, der als Haushaltsabgleich bekannt ist, um zu versuchen, den Build Back Better Act durch den Senat zu bringen. Die Versöhnung ermöglicht es ihnen, einen Haushalt mit einfacher Mehrheit zu verabschieden, anstatt der im Senat normalerweise erforderlichen 60 Stimmen. Möglicherweise fehlt die Zeit oder der politische Wille, 2022 einen ähnlichen Schritt zu unternehmen. Und einige Demokraten sind nach wie vor nicht bereit, den Filibuster des Senats zu eliminieren, was der andere Weg ist, eine progressive Politik zu verabschieden.

Kurz gesagt, wenn das historische Muster gilt, werden die Demokraten unter Präsident Biden – oder sogar in diesem Jahrzehnt – möglicherweise keine weitere Chance erhalten, ernsthafte Maßnahmen zum Klimaschutz zu ergreifen. Einige Republikaner haben angedeutet, den Klimawandel ernster zu nehmen, aber ein Großteil der Parteiführung spielt weiterhin die Klimawissenschaft herunter und leugnet sie.

Wenn die USA das nächste Mal eine solche Öffnung haben, wird der Klimawandel wahrscheinlich dramatisch schlimmer sein – und so viel schwerer zu stoppen.

Hurrikan Ida sorgte im September in New Jersey für Rekordüberschwemmungen. Der Klimawandel verstärkt bereits extreme Wetterereignisse wie tropische Stürme und Hitzewellen. Anadolu Agency über Getty Images

Die beste Chance für das Weltklima

Klimaforscher haben gewarnt, dass wir in einer drastisch veränderten Welt leben werden, sobald sich die Atmosphäre um mehr als 1,5 Grad Celsius erwärmt. Wenn Länder, Unternehmen und Einzelpersonen nicht sofort Maßnahmen zur Verringerung der Umweltverschmutzung ergreifen, könnte die Welt in nur 10 Jahren diesen düsteren Meilenstein erreichen.

Langfristig wird sich die Welt mehr als doppelt so stark erwärmen, wenn die Welt ihren derzeitigen Verschmutzungspfad fortsetzt, und riskiert Katastrophen, mit denen die Menschheit noch nie konfrontiert war. Das Fenster zum Zeichnen eines neuen Kurses schließt sich schnell.

Und die „letzte, beste Chance“ der Welt, entschlossene kollektive Maßnahmen zu ergreifen, ist weniger als einen Monat entfernt, wie John Kerry, der als Klimabeauftragter von Präsident Biden dient, sagte. Anfang November treffen sich die Regierungen der Welt in Glasgow zur Klimakonferenz der Vereinten Nationen, COP26. Im Anschluss an das Pariser Klimaabkommen werden die Länder ehrgeizigere Umweltziele festlegen und sich der Herausforderung stellen, einen weltweiten Übergang zu sauberer Energie zu finanzieren.

Die USA tragen von allen Ländern die größte Verantwortung für die globale Erwärmung, die seit 1850 20 Prozent der weltweiten Treibhausgasverschmutzung verursacht haben. Heute liegt das Land bei den Emissionen hinter China an zweiter Stelle. Aber die USA haben auch die Macht, ihren Einfluss zu vergrößern, wenn sie mit gutem Beispiel vorangehen oder wenn sie ihren Einfluss auf das globale Wirtschaftssystem ausüben, indem sie beispielsweise die globalen Preise für fossile Brennstoffe durch die Beendigung staatlicher Subventionen beeinflussen.

Klimaexperten sagen, dass der Fortschritt auf der COP26-Konferenz sowohl aus symbolischen als auch aus praktischen Gründen davon abhängt, dass die Vereinigten Staaten beweisen, dass sie ihren Beitrag leisten können. Dies ist das erste Jahr, in dem die USA offiziell zu globalen Verhandlungen zurückkehren, nachdem der ehemalige Präsident Donald Trump das Land aus dem Pariser Klimaabkommen zurückgezogen hat. Jetzt muss Biden mit gutem Beispiel vorangehen, indem er zeigt, dass das Land schnell die Richtung zum Guten ändern kann, und zeigt Fortschritte bei seiner nationalen Zusage, die Emissionen bis 2030 um 50 bis 52 Prozent zu senken.

„Es gibt dieses Gefühl der Erschöpfung darüber, wie lange es dauern wird, bis einer der größten Emittenten der Welt seinen gerechten Beitrag leistet“, sagte Rachel Cleetus, Direktorin für saubere Energiepolitik bei der Union of Concerned Scientists.

Es ist unklar, ob der Kongress bis zum Treffen der internationalen Gemeinschaft in Glasgow Gesetze zum Klimawandel verabschieden wird. Aber alle Schritte nach vorne würden „ein sehr wichtiges Signal aussenden, das wirklich dazu beitragen kann, mehr Ehrgeiz aus anderen Ländern zu katalysieren“, sagte Cleetus.

Die Klimapolitik auf dem Spiel

Während die Demokraten um die Details des Infrastrukturgesetzes streiten und die Agenda für den Build Back Better reduzieren, ändern sich die Vorschläge zur Bekämpfung des Klimawandels.

Der Druck, den Umfang und den Umfang der Build Back Better-Agenda zu verkleinern, könnte dazu führen, dass Umweltprioritäten gegeneinander ausgespielt werden, sagte Dana Johnson, Bundespolitikdirektorin bei WE ACT für Umweltgerechtigkeit, gegenüber Vox. Dies könnte den Schutz für Gemeinden verringern, die am stärksten vom Klimawandel betroffen sind.

„Geben wir sauberer Luft Vorrang vor Menschen mit sauberem Wasser? Werden wir dem Wasser Vorrang vor der Reduzierung der Energiebelastung in den Häusern geben?“ fragte Johnson. „Menschen mit geringem Vermögen und Farbige werden immer noch das kurze Ende der Stange bekommen.“

Die Wirkung beider Gesetze hängt stark davon ab, welchen Vorschlägen die Kongressmitglieder zustimmen und welche sie streichen.

Die Säuberung des Stromsektors ist der einfachste und schnellste Weg, um US-Emissionen zu bekämpfen, sagten Klimaexperten gegenüber Vox, da sauberer Strom alles von Autos und Lastwagen bis hin zu Häusern und Büros antreiben kann. Die 183 im Land verbliebenen Aktivkohlekraftwerke sind starke Umweltverschmutzer, die durch „fertige, einsatzbereite Technologien von der Stange ersetzt werden können, die heute in Amerika kommerziell verfügbar und leicht aufzubauen sind“, sagte Jesse Jenkins , ein Professor für Umwelttechnik an der Princeton University, der den Gesetzgeber bei dem Gesetzentwurf berät.

Der Build Back Better Act könnte diesen Übergang mit einem Clean Electricity Payment Program (CEPP) beschleunigen, das Versorgungsunternehmen dafür belohnen würde, die saubere Energie im Jahresvergleich um 4 Prozent zu steigern und sie, wenn sie dies nicht tun, zu beenden. In einem Interview mit Vox diesen Sommer bezeichnete Senatorin Tina Smith (D-MN) diesen Teil des Pakets als „die größte Änderung unserer Energiepolitik seit dem Einschalten der Lichter“. Als Vorsitzender des Senatsausschusses für Energie und natürliche Ressourcen wird Manchin jedoch letztendlich die Bedingungen des CEPP festlegen.

Laut dem Beratungsunternehmen Rhodium Group steht das Programm an der Spitze einer Liste von sechs führenden Klimapolitiken, die der Kongress derzeit in Betracht zieht. Als nächstes auf der Liste stehen:

Zwischen CEPP und Steuergutschriften für saubere Energie sieht der Gesetzentwurf 235 Milliarden US-Dollar für Versorgungsunternehmen, Produzenten und Verbraucher an Subventionen vor, die für das nächste Jahrzehnt verlängert werden zu US-Straßen hinzugefügt Bußgelder für Öl- und Gasproduzenten, die übermäßig viel Methan austreten. Dies ist die direkteste Art und Weise, wie der Gesetzgeber die Emissionen aus der Produktion fossiler Brennstoffe anvisieren möchte. Förderung der „natürlichen Kohlenstoffentfernung“ in Form von land- und forstwirtschaftlichen Programmen, die sich auf Bodenschutz und Wiederaufforstung konzentrieren würden.

Jeder von ihnen könnte unter dem Druck von Verweigerern wie Sen. Kyrsten Sinema und Sen. Manchin aus der endgültigen Gesetzgebung herausfallen.

Manchin, der persönlich von den Investitionen der Familie in Kohle profitiert und sich auf Kampagnenspenden der Öl- und Gasindustrie verlassen hat, möchte, dass mehr Kohle und Erdgas in den Build Back Better Act aufgenommen werden. Er hat auch vorgeschlagen, die Mittel für die Kohlenstoffabscheidung und -speicherung aufzustocken, die Umweltschützer gespalten haben, aber von vielen Unternehmen für fossile Brennstoffe unterstützt werden. (Ein Lobbyist von ExxonMobil prahlte in einem Undercover-Video, das von der Klimaaktivistengruppe Greenpeace UK aufgenommen wurde und das er jede Woche mit Manchins Büro trifft, berichtete die HuffPost.)

Wenn die vorgeschlagenen Investitionen jedoch in Ruhe gelassen werden, stellte die Rhodium Group fest, dass die sechs wichtigsten Klimavorschläge des zweigleisigen demokratischen Ansatzes bis zu einer Milliarde Tonnen Kohlenstoffverschmutzung beseitigen würden. Eine Milliarde Tonnen entspricht dem, „250 Millionen Autos für immer von der Straße zu nehmen“, sagte John Larsen, der Energieforschungsdirektor der Beratungsgruppe, gegenüber Vox – ungefähr die Auswirkungen des Verschwindens jedes Fahrzeugs, das im Jahr 2021 auf US-Straßen gefahren ist. Die meisten dieser Gewinne aus dem Versöhnungspaket kommen würde, fügte Larsen hinzu.

Eine andere Möglichkeit, die Bedeutung dieser Klimapolitik zu messen, besteht darin, zu berücksichtigen, was ohne sie passiert. Laut Rhodiums Modellierung könnten die inländischen Emissionen im nächsten Jahrzehnt abflachen und möglicherweise sogar steigen, wenn die bestehende US-Politik fortgeführt wird. (Das basiert auf der pessimistischen Annahme, dass es keine Bundesgesetzgebung, keine neue EPA-Verordnung und keine weiteren staatlichen Maßnahmen geben wird.) Die Verschmutzungswerte im Jahr 2030 würden nur 15 bis 25 Prozent unter dem US-Höchstwert von 2005 bleiben.

Im Grunde würde ein „Business-as-usual“-Ansatz zum Klimawandel die USA nicht in die Nähe von Bidens Ziel von 50 Prozent Reduktion bis zum Ende des Jahrzehnts bringen.

Die riesige Lücke zwischen Bidens Versprechen für 2030 und dem aktuellen Kurs der USA können Sie in der folgenden Grafik sehen. Bidens Ziel für dieses Jahrzehnt erscheint als vertikale Linie in der unteren rechten Ecke, knapp über dem Jahr 2030. Der grün-blaue Bereich ist die Richtung, in die sich das Land bewegt, wenn sich nichts ändert. (Da diese Vorhersagen mit einer gewissen Unsicherheit behaftet sind, spiegeln die Farben die möglichen Szenarien wider.)

Ein Diagramm, das die prognostizierten Treibhausgasemissionen der Vereinigten Staaten zeigt.

Bericht zur Bestandsaufnahme der Rhodium Group, Juli 2021

Die Kluft zwischen den derzeitigen Praktiken und Bidens Zusagen stellt 2,3 Milliarden Tonnen Umweltverschmutzung dar, die das Land irgendwie verhindern muss.

Die Infrastruktur ist nicht einfach zu ändern, wenn sie einmal im Boden ist – denken Sie nur an all die alten Gebäude, Brücken, Autobahnen und Pipelines, die auch nach Jahrzehnten oder sogar Jahrhunderten noch in Betrieb sind. Wenn die Regierung den Bau einer neuen Infrastruktur für fossile Brennstoffe nicht verlangsamt und viele Gebäude weiterhin mit Gas versorgt werden, wird Amerikas Abhängigkeit von schmutziger Energie auf Jahre hinaus eingebrannt. Der Kongress hat die Macht, zu bestimmen, wie schnell es dem Land gelingt, seinen derzeitigen Weg zu ändern – ein Weg, der zu einer katastrophalen Erwärmung führt.

Jenkins, der Princeton-Professor, forderte das Repräsentantenhaus und den Senat auf, eine führende Rolle bei der US-Lösung für den Klimawandel zu spielen. „Für die Biden-Regierung wird es unmöglich sein, die Untätigkeit des Kongresses wiedergutzumachen“, sagte er. Wenn der Kongress nicht „seine Schulter anstrengt, um den Übergang zu beschleunigen, dann wird es wirklich schwer, das Tempo zu halten“.

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