Start News Die Skulptur auf dem Tiananmen-Platz ist Hongkongs jüngster Demokratiekampf

Die Skulptur auf dem Tiananmen-Platz ist Hongkongs jüngster Demokratiekampf

Jedes Jahr im Frühjahr waschen Aktivisten in Hongkong die „Säule der Schande“ als Teil der jährlichen Gedenkfeier der Stadt an das Massaker auf dem Platz des Himmlischen Friedens. Im kommenden Jahr gibt es möglicherweise nichts mehr zu reinigen.

Die Universität Hongkong forderte die Entfernung der Pillar of Shame, einer Skulptur, die an die prodemokratischen Demonstranten erinnert, die bei der Niederschlagung der chinesischen Regierung am 4. Juni 1989 getötet wurden. Die vom dänischen Künstler Jens Galschiøt geschaffene Statue wurde auf dem Campus aufgestellt vor fast 25 Jahren.

Nun hat die Universität gedroht, die Skulptur „ohne weitere Ankündigung zu einem Zeitpunkt und in einer Weise zu behandeln, die sie für richtig hält“, heißt es in einem Schreiben der Anwaltskanzlei Mayer Brown, die die Universität in den USA vertritt jetzt aufgelöste Gruppe, die für die Statue verantwortlich ist.

Dies ist nicht nur ein kleiner Streit um eine Skulptur, sondern ein weiteres Zeichen für den Druck, den Peking auf Hongkong ausübt.

Hongkong war ein Ort in China, an dem die Menschen offen die Opfer des Massakers auf dem Tiananmen-Platz ehren und das Erbe der von Studenten geführten pro-demokratischen Bewegung fortsetzen konnten. In Festlandchina, insbesondere bei den jüngeren Generationen, ist die Geschichte praktisch aus dem öffentlichen Bewusstsein gelöscht.

Das hat die Gedenkfeiern auf dem Platz des Himmlischen Friedens in Hongkong so kraftvoll gemacht. Sie sind eine direkte Herausforderung für Peking und warum die chinesische Regierung Denkmäler wie die Pillar of Shame als Bedrohung sieht. Hier geht es darum, die Erinnerungen nicht nur an den Platz des Himmlischen Friedens, sondern auch an den prodemokratischen Aktivismus, den er immer noch inspiriert, zu schrubben. Und es ist ein Versuch der chinesischen Volkspartei, den Widerstand in Hongkong zu unterdrücken und ihn immer näher in die Umlaufbahn Pekings zu bringen, bis es kaum noch einen Unterschied zum chinesischen Festland gibt.

Die Umsetzung des umfassenden nationalen Sicherheitsgesetzes im Jahr 2020 hat diesen Prozess beschleunigt. Insbesondere das Gesetz – und die Pandemiebeschränkungen, die Massenversammlungen verboten haben – haben die Fähigkeit der Hongkonger, den Platz des Himmlischen Friedens zu ehren, eingeschränkt und diejenigen gefährdet, die solche Bemühungen organisieren oder daran teilnehmen. Die Hong Kong Alliance, die von Galschiøt die 26-Fuß-Säule geliehen hatte, löste sich im September auf, nachdem ihre Mitglieder mit nationalen Sicherheitsvorwürfen konfrontiert waren.

Die Frist für die Entfernung der Skulptur ist abgelaufen, und die Statue bleibt vorerst an Ort und Stelle, obwohl unklar ist, wie lange. (Auch Hongkong wurde gerade von einem Taifun überrollt.) Ein Sprecher der Universität von Hongkong sagte in einer per E-Mail gesendeten Erklärung, dass die HKU „immer noch rechtlichen Rat einholt und mit verbundenen Parteien zusammenarbeitet, um die Angelegenheit auf legale und vernünftige Weise zu behandeln“.

Galschiøt, der Künstler, hat einen Anwalt beauftragt; die Skulptur gehört ihm immer noch. Er sagte gegenüber Vox, dass „im Moment, in den nächsten Tagen, es sicher sein sollte“.

Er hofft jedoch nicht, dass die Statue erhalten bleibt. „Sie werden es aufgrund des Drucks der chinesischen Regierung entfernen, sie haben Angst vor der chinesischen Regierung und sie haben Angst vor dem nationalen Sicherheitsgesetz“, sagte er.

Die Skulptur erzählt damals und heute vom Kampf für die Demokratie in Hongkong

Die Säule der Schande wurde erstmals 1997 bei der Mahnwache bei Kerzenlicht im Victoria Park in Hongkong zum Gedenken an den Platz des Himmlischen Friedens gezeigt. Das war kurz vor der Übergabe 1997, als Großbritannien am 1. Juli Hongkong an China zurückgab mit dem Versprechen, dass Hongkongs Grundfreiheiten und Rechtsstaatlichkeit 50 Jahre lang intakt bleiben würden.

Albert Ho, ein ehemaliger Vorsitzender der Hong Kong Alliance in Support of Patriotic Democratic Movements of China, die die Statue gesponsert und die jährliche Kerzenlicht-Mahnwache auf dem Tiananmen-Platz organisiert hat, sagte der Hong Kong Free Press im Jahr 2018, dass sie die Statue nach Hongkong liefern lassen wollten als es noch unter britischer Herrschaft war. „Damals hatten wir guten Grund zu der Annahme, dass diese Statue nach dem Übergang nicht mehr eintreten darf“, sagte er der Verkaufsstelle.

Nach der Mahnwache schleppten Studenten es selbst auf den Campus der HKU, wo sich laut Nachrichtenberichten aus der Zeit Studentendemonstranten mit der Polizei auseinandersetzten. Den Studenten gelang es, die Statue auf den Campus zu bringen, aber die Hong Kong Alliance und die Unterstützer der Skulptur hatten Mühe, einen dauerhaften Platz zu finden, um sie auszustellen.

Die Säule der Schande war zu einer Erweiterung einiger der Sorgen um die Zukunft Hongkongs unter Pekings Herrschaft und um die Grundfreiheiten des Stadtstaats geworden. „In Hongkong hat es eine hitzige Debatte über die Grenzen der Redefreiheit entfacht“, reflektiert Galschiøt auf seiner Website.

Nachdem die Statue an einer Reihe von Universitäten gezeigt wurde, wurde sie 1998 schließlich an der Universität von Hongkong installiert. 2008 wurde die Statue orange gestrichen, um auf die Menschenrechtsverletzungen der chinesischen Regierung vor den Olympischen Sommerspielen in Peking aufmerksam zu machen.

Die Statue blieb Teil der jährlichen Gedenkfeiern des Massakers auf dem Tiananmen-Platz, bei denen Freiwillige und Aktivisten die Statue waschen und oft Blumen an ihrem Sockel niederlegen. Im Vergleich zur Mahnwache bei Kerzenlicht im Victoria Park, an der jedes Jahr Zehntausende teilnahmen, war es ein kleines Ereignis. Perry Link, Experte für chinesische Sprache und Literatur an der University of California Riverside und Mitglied des akademischen Komitees des Online-Museums auf dem Tiananmen-Platz, sagte, dass die Gedenkfeiern in Hongkong herausragen.

„Keine Stadt auf der ganzen Welt war annähernd so aufmerksam und artikuliert in ihrem Ziel, sich an dieses Massaker zu erinnern und die Lehren daraus zu ziehen“, sagte er.

Zumindest bis Peking mit der Razzia begann.

Wie eine Skulptur zu Pekings demokratischem Durchgreifen in Hongkong passt

Im Jahr 2019, am 30 .

Die Demonstranten haben dieses Gesetz abgelehnt, aber im Jahr 2020 erstickten Pandemiebeschränkungen monatelang Versammlungen, einschließlich Demonstrationen für die Demokratie. Im Juni 2020 verweigerten die Behörden von Hongkong den Organisatoren die Genehmigung zur Abhaltung der jährlichen Mahnwache unter Berufung auf die Regeln der sozialen Distanzierung. Pro-Demokratie-Demonstranten widersetzten sich diesen Befehlen und versammelten sich immer noch im Victoria Park.

Aber während dies geschah, bereitete Peking sich darauf vor, ein umfassendes nationales Sicherheitsgesetz zu verhängen, das den Höhepunkt seines harten Vorgehens gegen Hongkongs prodemokratische Bewegung darstellte.

Das umfassende Gesetz zielt auf die Verbrechen der Sezession, der Subversion, der Absprachen mit ausländischen Mächten und des Terrorismus ab, die alle vage und weit gefasst sind und harte Strafen nach sich ziehen können. Einfache Protestaktionen oder das Herumschwingen prodemokratischer Parolen könnten zu einer Anklage wegen Anstiftung zur Nachfolge führen. Seit der Verabschiedung des Gesetzes im Juni 2020 wurden mehr als 150 Personen festgenommen, darunter unter anderem prodemokratische Abgeordnete, Aktivisten, Journalisten und Akademiker. Bisher wurde eine Person verurteilt.

Es hat die Mahnwache auf dem Tiananmen-Platz fast unmöglich gemacht, sie abzuhalten. Im Juni 2021 verweigerten die Behörden Hongkongs der Gruppe erneut die Genehmigung für ein Treffen und schlossen den Victoria Park. Aktivisten versuchten immer noch, den Anlass zu würdigen, indem sie die Menschen ermutigten, „auf ihre eigene Weise zu trauern“ und Kerzen anzuzünden, wo immer sie waren. Am 4. Juni, dem Tag der Gedenkfeier, nahmen die Behörden von Hongkong einen der Organisatoren der Mahnwache fest, weil er unerlaubte Versammlungen gefördert hatte. Seitdem wurden sie und drei weitere Mitglieder der Hong Kong Alliance nach dem nationalen Sicherheitsgesetz festgenommen und der Gruppe vorgeworfen, „Agent ausländischer Streitkräfte“ zu sein. Im September löste sich die Gruppe endgültig auf. (Der von Mayer Brown gesendete Befehl war an die Hong Kong Alliance und ihre ehemaligen Führer gerichtet, was die Verwirrung noch verstärkte.)

Aber es zeigte auch einmal mehr die extrem abschreckende Wirkung des nationalen Sicherheitsgesetzes. Ein langjähriges Kunstwerk kann als potenzielle Herausforderung gerahmt werden. „Peking hat beschlossen, die Stadt zu übernehmen, hart durchzugreifen und alles, was gegen Peking ist, als subversiv oder, noch schlimmer, terroristisch zu bezeichnen“, sagte Link.

Er fügte hinzu, dass es trotz der lächerlichen Anschuldigungen „ein Club bleibt, den Peking nutzen kann. „Und die Leute in Hongkong wagen es nicht, aufzustehen und in der Öffentlichkeit zu sagen ‚Warte, das ist lächerlich‘, denn dann werden sie die nächsten sein, die geprügelt werden.“

Galschiøt sagte gegenüber Vox, dass die Entscheidung der Universität, seine Skulptur zu entfernen, ebenfalls beunruhigend sei, da eine intellektuelle Institution sich um die Geschichte des Platzes des Himmlischen Friedens und „das intellektuelle Recht, über das, was in der Geschichte passiert ist, zu sprechen, und das zerstört Hongkong jetzt“ kümmern sollte .“

Es passt zu einer breiteren Entwirrung der akademischen Freiheiten in Hongkong. Studentenführer wurden aufgrund des nationalen Sicherheitsgesetzes festgenommen und auch Studentenvereinigungen von Universitäten wurden unter dem Druck aufgelöst; Die HKU hat im Juli die Verbindungen zu ihrem Studentenwerk abgebrochen. Professoren befürchten, dass sie wegen ihrer politischen Ansichten entlassen werden oder ihre Amtszeit verlieren könnten, was gegen das Gesetz verstoßen könnte.

Auch wenn die Säule der Schande vorerst steht, scheint es eine vorübergehende Begnadigung zu sein. Galschiøt erwartet, die Statue an anderer Stelle auszustellen, und es gibt Schwesterinstallationen der Säule der Schande in Mexiko, Brasilien und Dänemark. Wenn es nicht in Hongkong bleiben kann, hofft er, irgendwann landet es wieder dort.

„Es ist immer noch ein Symbol für die Niederschlagung des Himmlischen Friedens, und ich hoffe, dass wir eines Tages nach Hongkong zurückkehren und es dort wieder platzieren können“, sagte Galschiøt. „Es gehört zu Hongkong und gehört zu Chinas Territorium.“

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