Start News Die Abstimmung über die Schuldenobergrenze stoppte eine Wirtschaftskrise – vorerst

Die Abstimmung über die Schuldenobergrenze stoppte eine Wirtschaftskrise – vorerst

Der Gesetzgeber hat eine weitere Pattsituation über die Schuldenobergrenze beendet – zumindest vorübergehend.

Am Donnerstag stimmte der Senat mit 50 zu 48 Stimmen dafür, die Schuldenobergrenze (eine gesetzliche Obergrenze für die Kreditaufnahme der USA) um 480 Milliarden US-Dollar zu erhöhen, eine Maßnahme, die auch vom Repräsentantenhaus erwartet wird. Dieses Geld wird es der US-Regierung ermöglichen, ihre Kreditverpflichtungen bis Anfang Dezember zu decken, wenn der Kongress erneut entweder eine längerfristige Erhöhung oder eine weitere vorübergehende Aussetzung verabschieden muss.

Die aktuelle Einigung ist das Ergebnis einer wochenlangen Pattsituation in dieser Frage, bei der die Demokraten versuchten, die GOP unter Druck zu setzen, ihre Blockade einer Erhöhung oder Aussetzung der Schuldenobergrenze aufzugeben, und die Republikaner sich wiederholt weigerten, dies zu tun.

Die Sackgasse stand auf dem Spiel, da die USA mit einer schnell näher rückenden Zahlungsfrist konfrontiert waren. Laut Finanzministerin Janet Yellen könnte den USA bereits am 18. Oktober das Geld ausgehen. Eine Überschreitung dieser Frist ohne Erhöhung oder Aussetzung hätte wahrscheinlich einen massiven nationalen und internationalen wirtschaftlichen Zusammenbruch ausgelöst.

Letztendlich beschlossen republikanische Senatoren, vorerst mit den Demokraten zusammenzuarbeiten. Bei der Genehmigung dieser kurzfristigen Lösung haben die Gesetzgeber jedoch nicht die Probleme angegangen, die sie überhaupt in eine Pattsituation gebracht haben. Sie haben sich jetzt auf eine weitere gefährliche Sackgasse eingestellt, wenn dieses Gesetz nach dem 3. Dezember ausläuft.

Der Abstand, kurz erklärt

Die Republikaner wollen die Schuldenobergrenze nutzen, um die Demokraten schlecht aussehen zu lassen.

Vor ihrem Angebot, eine Erhöhung diese Woche zu unterstützen, hatten die Republikaner nicht nur gesagt, dass sie nicht für eine Aussetzung stimmen würden, sondern auch, dass sie die Versuche der Demokraten blockieren würden, eine solche mit regulärer gesetzgeberischer Anordnung zu genehmigen. Wenn die Republikaner die Abstimmung nicht zuvor blockiert hätten, hätten die Demokraten sie mit 51 Stimmen verabschieden können – aber weil sie es taten, brauchte die Maßnahme 60, um voranzukommen.

Stattdessen drängten die Republikaner die Demokraten, den Haushaltsausgleich zu nutzen – ein weiterer Prozess, der es ihnen ermöglichen würde, die Schuldengrenze mit nur 51 Stimmen anzuheben – um die Obergrenze selbst zu erhöhen. Die Demokraten zögerten, einen Haushaltsabgleich durchzuführen, weil dies ein langwieriger und komplizierter Prozess sein kann und weil sie angeben mussten, um wie viel sie die Schuldengrenze anheben (was sie schließlich für die Erhöhung im Dezember sowieso tun mussten).

Tatsächlich wollten die Republikaner, dass die Demokraten die Schuldengrenze um Billionen Dollar erhöht haben, um sie während der Halbzeit als große Geldgeber darzustellen. Darüber hinaus argumentierten die Republikaner, dass die Demokraten auf parteiischer Basis arbeiten, um ein umfangreiches Gesetz über Sozialausgaben zu verabschieden, sie sollten sich auch parteiisch um jede Erhöhung der Schuldenobergrenze kümmern.

„Die Position der Republikaner ist einfach“, schrieb der Minderheitenführer im Senat, Mitch McConnell, am Montag an Präsident Joe Biden. „Wir haben keine Forderungsliste. Seit zweieinhalb Monaten haben wir lediglich gewarnt, dass Ihre Partei, da sie allein regieren will, auch die Schuldengrenze alleine bewältigen muss.“

Der Mehrheitsführer im Senat, Chuck Schumer (D-NY), spricht am 7. Oktober mit Reportern. Der Senat hat dafür gestimmt, die Schuldenobergrenze zu erhöhen, damit die US-Regierung ihre Kreditverpflichtungen bis Anfang Dezember decken kann. Gewinnen Sie McNamee/Getty Images

Demokraten hingegen haben argumentiert, dass die Republikaner mit ihnen zusammenarbeiten sollten, um eine Aussetzung oder Erhöhung zu verabschieden oder einfach aus dem Weg zu gehen. Zum einen, weil die Vermeidung eines gigantischen wirtschaftlichen Zusammenbruchs im Interesse aller liegt und die Minderheitspartei in der Vergangenheit normalerweise nicht in diesem Maße Aktionen blockiert hat. Und zweitens, weil sowohl Demokraten als auch Republikaner für die tatsächliche Verschuldung verantwortlich sind, die dieses Gesetz angehen würde.

Beide Punkte stimmen: Die Schulden wuchsen während der Trump-Administration aufgrund massiver Steuersenkungen und Pandemieerleichterungen um fast 8 Billionen Dollar. In diesem Zeitraum stimmten Republikaner und Demokraten dreimal für die Aussetzung der Schuldengrenze. Aber das hat die republikanischen Gesetzgeber nicht beeinflusst.

Da die Republikaner sich geweigert hatten, ihre Opposition aufzugeben und die Demokraten darauf bedacht waren, den Druck auf die GOP aufrechtzuerhalten, befanden sich beide Seiten bis zu dieser Woche in einer Sackgasse.

Wie der Schuldendeal zustande kam

Am Mittwoch revidierte McConnell seine Position und sagte den Demokraten, dass die Republikaner eine kurzfristige Anhebung der Schuldengrenze bis in den Dezember hinein nicht blockieren würden.

Unnachgiebig, dass sie keine Aussöhnung anstreben würden, um die Obergrenze anzuheben (und angesichts der Frist wahrscheinlich zu spät dafür waren), stellten die Demokraten die Möglichkeit vor, eine Ausgliederung in den Filibuster-Regeln zu schaffen, die es ihnen auch ermöglichen würde, die Schuldenobergrenze zu überschreiten Maßnahmen mit den 51 demokratischen Stimmen, die sie haben, und nicht mit den 60 Stimmen, die die Filibuster-Regeln erfordern.

Letztere Option schien diese Woche an Fahrt zu gewinnen, obwohl wichtige Gemäßigte wie Senator Joe Manchin (D-WV) immer noch vorsichtig waren. Als Zeichen seiner Anziehungskraft bezeichnete Biden jedoch – der traditionell vorsichtig war, die Filibuster-Regeln zu ändern – die Ausarbeitung einer speziellen schuldenobergrenzenbezogenen Ausnahme für den Filibuster als „reale Möglichkeit“.

Diese Möglichkeit könnte McConnells Entscheidung angespornt haben, vorerst nachzugeben. Laut Manu Raju von CNN war McConnell besorgt über mögliche Bedrohungen für den Filibuster, als er den Demokraten einen Deal anbot, die Schuldenobergrenze vorerst zu erhöhen.

Der Filibuster hat es McConnell ermöglicht, eine Reihe von demokratischen Prioritäten zu blockieren – von der Polizei bis hin zu Wahlreformen – obwohl seine Partei in der Minderheit ist. Die Annahme ist, dass die Befreiung der Schuldenobergrenze vom Filibuster den Druck auf die Demokraten erhöhen würde, dies für andere Probleme zu tun, die die Republikaner ablehnen, wie zum Beispiel die Ausweitung des Stimmrechtsschutzes.

Vorerst steht der Filibuster. Und der Schritt der GOP trägt dazu bei, einen kurzfristigen Zahlungsausfall der USA zu verhindern. Es trägt jedoch wenig dazu bei, den vorliegenden zentralen Konflikt zu lösen. Immerhin bestehen die Republikaner immer noch darauf, dass die Demokraten den Haushaltsabgleich nutzen, um parteiisch einer längerfristigen Anhebung der Schuldenobergrenze zuzustimmen.

Die Demokraten weigern sich unterdessen und könnten im Dezember erneut einen Filibuster-Carve-out in Betracht ziehen. „Wir machen das nicht auf Versöhnung“, betonte Senator Tim Kaine (D-VA) Anfang dieser Woche.

Im Dezember wird es noch mehr Schuldendramen geben

Die Verwendung der Schuldengrenze als politische Hebelwirkung ist nichts Neues.

Wie die Republikaner gerne darauf hinwiesen, gehörte Biden zu den demokratischen Senatoren, die 2006 gegen eine Erhöhung gestimmt haben, um eine Botschaft über seine Ablehnung der republikanischen Politik zu senden. In diesem Szenario haben die Demokraten das Gesetz jedoch nicht gefälscht oder die Republikaner daran gehindert, es mit einfacher Mehrheit zu billigen. Darüber hinaus haben Republikaner zuvor Stimmen für eine Erhöhung der Schuldenobergrenze im Austausch für politische Zugeständnisse zurückgehalten, was diesmal nicht der Fall ist.

Wie die Republikaner betonten, haben sie in diesem Jahr die Schuldengrenze in Frage gestellt, um einfach einen Punkt zu machen, eine schwierige Position, mit der man verhandeln kann.

Senatorin Elizabeth Warren (D-MA) spricht mit Reportern, als sich der Senat einer Einigung über eine kurzfristige Anhebung der Schuldenobergrenze nähert. Bloomberg über Getty Images

Diese kurzfristige Lösung hilft den Demokraten insofern, als sie es ihnen ermöglicht, ihre Zeit und Energie stattdessen auf eine größere Rechnung für Sozialausgaben zu konzentrieren, mit der sie sich schwer getan haben.

„McConnell gab nach“, sagte Senatorin Elizabeth Warren (D-MA) gegenüber Reportern. „Und jetzt werden wir unsere Zeit damit verbringen, Kinderbetreuung, Gesundheitsfürsorge und den Kampf gegen den Klimawandel zu erledigen.“

Aber die größeren Meinungsverschiedenheiten zwischen Republikanern und Demokraten über das weitere Vorgehen bleiben bestehen.

Und indem sie die Lösung hinauszögern, haben sich die Gesetzgeber auf einen schwierigen Dezember eingestellt. Die neue Frist für die Verwirklichung der Schuldenobergrenze fällt auch mit einer weiteren Frist für die Verabschiedung weiterer staatlicher Mittel zusammen, dh des Geldes, das erforderlich ist, um die Funktionsfähigkeit der Regierung aufrechtzuerhalten.

Das bedeutet, dass sich der Kongress in wenigen Monaten erneut in einer schwierigen Lage befindet. Der Gesetzgeber muss nicht nur ihre Meinungsverschiedenheiten über die Schuldenobergrenze lösen und eine wirtschaftliche Katastrophe abwehren, sondern sie müssen dies auch tun, während sie darüber kämpfen, wie eine Schließung der Regierung verhindert werden kann.

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