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Der Whistleblower von Facebook erklärt dem Kongress, wie die Technologie reguliert werden soll

WASHINGTON, DC – Der US-Gesetzgeber ist seit Jahren wütend auf Facebook. Bereits seit 2011 warnen sie über Facebooks Versäumnisse beim Schutz der Privatsphäre der Nutzer, seinen Kampf gegen Fehlinformationen auf seinen Plattformen und seine Auswirkungen auf die psychische Gesundheit seiner Nutzer. Aber sie haben keine neuen Gesetze verabschiedet, die diese Probleme angehen.

Jetzt sagen einige wichtige Gesetzgeber, dass sie den Katalysator haben, den sie brauchen, um echte Veränderungen herbeizuführen: die Whistleblowerin und ehemalige Facebook-Mitarbeiterin Frances Haugen.

Haugen, einst Produktmanager des Unternehmens, sagte am Dienstag vor dem Handelsunterausschuss des Senats für Verbraucherschutz, Produktsicherheit und Datensicherheit aus, was der Gesetzgeber als dringenden Aufruf zum Handeln zur Regulierung von Facebook bezeichnet. Die Whistleblowerin löste eine Welle der Medienbeobachtung von Facebook aus, als sie dem Wall Street Journal, der SEC und dem Kongress Tausende interner Dokumente zur Verfügung stellte, die zeigen, dass Facebook von den Schäden wusste, die seine Produkte verursachen können, diese Realität jedoch gegenüber dem Gesetzgeber und der Öffentlichkeit heruntergespielt hat . Dieser Beweis, der bisher in der Konversation fehlte, zeigt, wie Facebook Forschungen durchgeführt hat, die herausgefunden haben, dass seine Produkte psychische Probleme verursachen, gewalttätige Inhalte gedeihen lassen und polarisierende Reaktionen fördern können – und diese Forschung dann weitgehend ignoriert hat.

„Ich habe mich gemeldet, weil ich eine erschreckende Wahrheit erkannt habe: Fast niemand außerhalb von Facebook weiß, was innerhalb von Facebook passiert.“

„Ich habe mich gemeldet, weil ich eine erschreckende Wahrheit erkannt habe: Fast niemand außerhalb von Facebook weiß, was innerhalb von Facebook passiert“, sagte Haugen in ihrer Eröffnungsaussage am Dienstag.

In einer Erklärung als Antwort auf die Anhörung am Dienstag schrieb Facebooks Direktorin für politische Kommunikation, Lena Pietsch, dass Haugen „weniger als zwei Jahre für das Unternehmen gearbeitet hat, keine direkten Untergebenen hatte, nie an einem Entscheidungstreffen mit Führungskräften der C-Ebene teilnahm – und aussagte“. mehr als sechsmal bis zur Nichtbearbeitung des betreffenden Themas.“

„Wir sind mit ihrer Charakterisierung der vielen Themen, über die sie aussagte, nicht einverstanden“, schrieb Pietsch. „Trotz alledem sind wir uns in einer Sache einig; Es ist an der Zeit, Standardregeln für das Internet zu erstellen. Es ist 25 Jahre her, dass die Regeln für das Internet aktualisiert wurden, und anstatt von der Branche zu erwarten, dass sie gesellschaftliche Entscheidungen trifft, die den Gesetzgebern gehören, ist es an der Zeit, dass der Kongress handelt.“

In der Vergangenheit sind Kongressanhörungen über Facebook oft zu einem politischen Tribünen geworden, bei dem Gesetzgeber vom Thema abgewichen sind und in ihre eigenen parteiischen Beschwerden über das Unternehmen geraten sind. Einige Republikaner haben sich darauf konzentriert, unbewiesene Anschuldigungen zu erheben, dass das Social-Media-Unternehmen eine antikonservative Voreingenommenheit hat. Zu anderen Zeiten haben Gesetzgeber Fälschungen gemacht, die ihren scheinbaren Mangel an grundlegenden technischen Kenntnissen offenbaren – wie die berüchtigte Frage des inzwischen pensionierten Sen. Orrin Hatch (R-UT), wie Facebook Geld verdient, oder die jüngste Frage von Sen. Richard Blumenthal zu „Finsta“ während einer Anhörung im Senatsunterausschuss am vergangenen Donnerstag.

Diesmal waren die Gesetzgeber jedoch auf der anderen Seite des Ganges besonders konzentriert und gut auf die relevanten – und greifbaren – Probleme eingegangen. Sie stellten Haugen gezielte Fragen zu den Schäden, die Facebook insbesondere Teenagern und Kindern zufügen kann, und wie das behoben werden kann.

Im Gegenzug war Haugen ein beredter Zeuge. Komplizierte Themen wie den algorithmisch geordneten Newsfeed von Facebook brach sie auf verständliche Weise auf. Und sie gab sowohl dem Kongress als auch der Öffentlichkeit einige der klarsten Erklärungen, was mit Facebook nicht stimmt und wie diese Probleme behoben werden können.

Gib Facebook echte externe Aufsicht

Haugen forderte den Gesetzgeber wiederholt auf, eine externe Regulierungsbehörde zu schaffen, die befugt wäre, Daten von Facebook anzufordern, insbesondere über die Funktionsweise der Algorithmen und die Art von Inhalten, die sie auf den Social-Media-Plattformen des Unternehmens verbreiten.

„Solange Facebook im Dunkeln agiert, ist es niemandem Rechenschaft schuldig“, sagte Haugen in ihrer Eröffnungsaussage. Haugen argumentierte, dass „ein kritischer Ausgangspunkt für eine wirksame Regulierung die Transparenz ist: vollständiger Zugang zu Daten für Forschung, die nicht von Facebook geleitet wird“.

In ihrer vor der Anhörung geteilten schriftlichen Aussage kritisierte Haugen das bestehende quasi-unabhängige Aufsichtsgremium von Facebook (das keine wirkliche rechtliche Macht über Facebook hat), weil sie glaubt, dass es für das Innenleben von Facebook „blind“ ist.

„Im Moment sind die einzigen Menschen auf der Welt, die für die Analyse dieser Erfahrungen geschult wurden, Menschen, die bei Facebook oder anderen Social-Media-Unternehmen aufgewachsen sind“, sagte Haugen. „Es muss ein behördliches Zuhause geben, in dem jemand wie ich nach der Arbeit an einem Ort wie diesem eine Dienstreise machen kann“, sagte sie.

Der Stanford-Rechtsprofessor Nate Persily, der in der Vergangenheit in der Vergangenheit direkt mit Facebook an akademischen Partnerschaften gearbeitet und die Grenzen dieser Partnerschaften anerkannt hat, forderte kürzlich eine Gesetzgebung, die Plattformen wie Facebook dazu zwingen würde, interne Daten mit externen Forschern zu teilen.

Datentransparenz ist nicht gerade das aufmerksamkeitsstärkste Konzept und auch kein leicht zu regulierendes Thema. Aber wie Recode bereits berichtet hat, sind sich viele führende Social-Media-Experten mit Haugen einig, dass es ein erster Schritt ist, Facebook sinnvoll zu regulieren.

In der Eröffnungserklärung von Frances Haugen sagte sie: „Ich glaube, dass die Produkte von Facebook Kindern schaden, Spaltungen anheizen und unsere Demokratie schwächen.“ Jabin Botsford/AFP über Getty Images

Öffnen Sie die algorithmische Blackbox von Facebook

Die Algorithmen von Facebook bestimmen, wie seine Plattformen funktionieren und was jeder in seinen Newsfeeds sieht. Haugen sagte, diese mächtigen Mechanismen sollten nicht in einer Blackbox funktionieren, die nur Facebook kontrolliert und versteht, und dass sie genau überprüft und reguliert werden müssen.

Interne Dokumente, die Haugen enthüllte, zeigten, wie eine Änderung des Facebook-Newsfeeds im Jahr 2018 Inhalte belohnte, die bei den Menschen mehr Emotionen hervorriefen – insbesondere Wut, weil sie mehr Engagement auslöste als jede andere Emotion. Haugen und Mitglieder des Kongresses sprachen auch darüber, wie die Algorithmen von Facebook auch Jugendliche zu toxischen Inhalten drängen können, wie etwa solchen, die Essstörungen fördern.

„Ich habe die meiste Zeit meiner Karriere mit Engagement-basierten Rankings verbracht“, sagt Haugen, der in der Vergangenheit bei Google und Pinterest gearbeitet hat. „Facebook sagt: ‚Wir könnten es sicher tun, weil wir KI haben. Die künstliche Intelligenz wird die schlechten Inhalte finden, von denen wir wissen, dass sie unsere auf Engagement basierenden Rankings fördern’“, sagte sie. Sie warnte jedoch davor, dass „Facebooks eigene Forschung sagt, dass sie diese gefährlichen Inhalte nicht angemessen identifizieren können“, und dass diese Algorithmen als Ergebnis „extreme Gefühle und Spaltungen“ in den Menschen hervorrufen.

Dies, betonte Haugen, sei der Kern vieler der dringendsten Probleme von Facebook und bedarf der Aufsicht des Kongresses.

„Ich denke [Haugen] hat es uns ermöglicht, unter die Haube von Facebook zu gehen“, sagte Senator Ed Markey (D-MA). „Jetzt können wir sehen, wie dieses Unternehmen arbeitet und wie gleichgültig es ist, wie sich die Algorithmen auf die jungen Menschen in unserem Land auswirken.“

Sen. Roger Wicker (R-MS), Sen. Marsha Blackburn (R-TN), Sen. Jerry Moran (R-KS) und der Vorsitzende des Unterausschusses Sen. Richard Blumenthal (D-CT) (von links nach rechts) kommen, um Frances . zu hören Haugens Aussage. Drew Angerer/Getty Images

Erstellen Sie bundesstaatliche Datenschutzgesetze, um Facebook-Nutzer zu schützen

Der Datenschutz war während der Zeugenaussage kein Schwerpunkt von Haugen, aber mehrere Gesetzgeber, darunter Senatorin Amy Klobuchar (D-MN), Senatorin Marsha Blackburn (R-TN) und Senator Ed Markey (D-MA), brachten zur Sprache die Notwendigkeit einer besseren Datenschutzregelung.

Der Schutz der Privatsphäre von Menschen auf Plattformen wie Facebook ist ein Bereich, in dem der Kongress bisher einige der stärksten Gesetze eingeführt hat, darunter die Aktualisierung des Children’s Online Privacy Protection Act (COPPA), des KIDS Act von 1998, der Technologieunternehmen dazu zwingen würde, gezielte Werbung stark einzuschränken bei Kindern unter 16 Jahren und dem SAFE DATA Act, der Benutzerrechte auf Datentransparenz schaffen und um eine Einwilligung zur Verarbeitung sensibler Daten bitten würde. Es macht also Sinn, warum dies ein wichtiger Teil ihrer potenziellen Pläne zur Regulierung von Facebook ist.

„Die Verabschiedung eines föderalen Datenschutzstandards ist seit langem in Arbeit. Ich habe meinen ersten im Jahr 2012 vorgelegt und ich denke, dieser Kongress und dieser Unterausschuss werden den Weg weisen“, sagte Blackburn.

Haugen stimmte zu, dass der Umgang von Facebook mit der Privatsphäre seiner Nutzer ein zentrales Anliegen ist, auf das sich die Aufsichtsbehörden konzentrieren sollten, sagte jedoch auch, dass sie nicht glaube, dass Datenschutzbestimmungen die einzige Lösung sind, um den Schaden von Facebook für die Gesellschaft zu mildern.

„Facebook möchte Sie dazu verleiten, zu denken, dass Datenschutz oder Änderungen an Abschnitt 230 allein ausreichen“, sagte Haugen. „Obwohl es wichtig ist, werden sie nicht zum Kern des Problems vordringen, nämlich dass niemand außer Facebook die zerstörerischen Eigenschaften von Facebook wirklich versteht. Wir können uns nichts weniger leisten als volle Transparenz.“

Abschnitt 230 reformieren – aber Fokus auf Algorithmen

Während der Anhörung brachten mehrere Senatoren Abschnitt 230 zur Sprache – das bahnbrechende Internetgesetz, das Technologieunternehmen davor schützt, wegen der meisten Arten von illegalen Inhalten verklagt zu werden, die ihre Nutzer auf ihren Plattformen veröffentlichen.

“[Haugen] hat es uns ermöglicht, unter die Haube von Facebook zu gehen. Jetzt können wir sehen … wie gleichgültig die Auswirkungen der Algorithmen auf junge Menschen sind.“

Eine Reform des Abschnitts 230 wäre höchst umstritten. Sogar einige politische Organisationen wie die Electronic Frontier Foundation und Fight for the Future, die Technologieunternehmen streng prüfen, haben argumentiert, dass die Abschaffung dieses Gesetzes die amtierenden Technologiegiganten festigen könnte, da es kleineren Social-Media-Plattformen mit weniger Ressourcen für die Inhaltsmoderation erschwert würde, ohne kostspielige Klagen operieren zu müssen.

Haugen schien einige dieser Nuancen in ihrer Diskussion über 230 zu verstehen. Sie schlug vor, dass die Aufsichtsbehörden Abschnitt 230 ändern sollten, um Unternehmen rechtlich für ihre Algorithmen haftbar zu machen, die schädliche Inhalte statt die Beiträge bestimmter Benutzer fördern.

„Ich fordere die Reform von Section 230-Entscheidungen über Algorithmen auf. 230 um Inhalte herum zu modifizieren – es wird sehr kompliziert, weil Unternehmen weniger Kontrolle über nutzergenerierte Inhalte haben“, sagte Haugen. „Sie haben 100-prozentige Kontrolle über Algorithmen.“

Was kommt als nächstes

Die Vorsitzenden des Unterausschusses des Senats, der Haugen am Dienstag zur Aussage brachte, sagten, dass sie Facebook im Rampenlicht halten und in Zukunft mehr Anhörungen (sie würden nicht sagen wann) über Facebook und andere Technologieunternehmen abhalten werden.

„Sie hat das Bewusstsein des Kongresses heute wirklich gepackt und einen nachhaltigen und nachhaltigen Unterschied gemacht, wie wir Big Tech sehen werden“, sagte Blumenthal. „Ohne Übertreibung beginnen wir jetzt eine andere Ära – ich hoffe, es wird anders – in der wir Big Tech zur Rechenschaft ziehen.“

Aber der Kongress ist noch sehr in der Diskussion. Keiner der vielen Gesetzesvorlagen, die im Laufe der Jahre eingeführt wurden – wie etwa ein Gesetzentwurf zur Verhinderung von Fehlinformationen im Gesundheitsbereich in sozialen Medien oder ein vorgeschlagenes Kartellgesetz, um zu verhindern, dass große Technologieunternehmen von ihnen kontrollierte Produktlinien verkaufen – steht auch nur annähernd kurz vor der Verabschiedung. Und obwohl sich dieser Moment anders anfühlt – und einige Senatoren wie Ed Markey haben angesichts der neuen Prüfung Gesetzentwürfe wieder eingeführt – steht den Gesetzgebern ein Kampf bevor, wenn sie bereit sind zu kämpfen.

Senator Richard Blumenthal, der den Unterausschuss leitet, der die Anhörung am Dienstag abgehalten hat, lehnte es ab, zu sagen, ob er Mark Zuckerberg vorladen wird oder genau wann die nächste Anhörung stattfinden würde. Senatorin Marsha Blackburn, die zusammen mit Blumenthal leitet, sagte, dass der Wandel „eher früher als später“ eintreten werde und dass der Kongress „nahe an einer parteiübergreifenden Einigung stehe“. Aber angesichts der Tatsache, dass der Kongress immer noch über die Grundfinanzierung der US-Regierung verhandelt, wird der Versuch, Facebook effektiv zu regulieren, Zeit sowie einige bemerkenswerte parteiübergreifende Koordination erfordern.

Aber die Fokussenatoren, die heute zur Anhörung gebracht wurden, zeigen, dass sogar dieser polarisierte Kongress bereit sein könnte, sich zu vereinen – zumindest, wenn es um die Regulierung von Facebook geht.

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