Start News Der Reiz und die Mängel von Curves und Fitnessstudios nur für Frauen

Der Reiz und die Mängel von Curves und Fitnessstudios nur für Frauen

In den späten Morgenstunden, als ich ein pummeliger Mittelschüler war, schwor ich, dass „diesen Sommer der Sommer sein würde, in dem ich dünn werden würde“, bat ich meine Mutter um eine Mitgliedschaft bei Curves. Curves – eines der größten Fitnessstudios nur für Frauen im Land – war meiner Meinung nach genau das, was ich brauchte, um endlich in die Größe-Null-Jeans meiner Kollegen zu passen. (Das ist nie passiert.)

Es ist ein uraltes Rätsel: Ich fühlte mich in Bezug auf meinen Körper zu unsicher, um ins Fitnessstudio zu gehen und zu trainieren, aber ich hätte mich wahrscheinlich besser gefühlt, wenn ich ins Fitnessstudio gegangen wäre und trainiert hätte. Als Mittelschüler in den 2000er Jahren war nichts peinlicher, als in der Öffentlichkeit Sport zu treiben, wenn man nicht schon dünn war und als „körperlich fit“ galt.

Während dieser Zeit gab es keine Bewegung „bei jeder Größe passen“. Stattdessen gab es mein jährliches körperliches Training mit seiner jährlichen Erinnerung daran, dass ich laut meinem BMI fettleibig war. Egal, dass ich nach allen anderen Kennzahlen gesund war und das ganze Jahr über Sport trieb; Egal, dass ich für mein Alter und Geschlecht stark war. Für die Welt war ich fett und unfit und musste zur Buße ins Fitnessstudio.

Und wenn es eine Sache gab, die ein unsicherer 11-Jähriger nicht konnte, dann war es Training unter Dutzenden von muskulösen, gut geformten Männern. Diese männlichen Fitness-Stammgäste hatten etwas so Einschüchterndes. Die Idee, dass jemand meine Existenz in ihrem Raum, ihrer Domäne wahrnimmt? Als Jugendliche, die keine Ahnung hatte, wie sie mit Jungen ihres Alters sprechen sollte, würde es nicht passieren, mit erwachsenen Männern zu trainieren.

Und wenn es eine Sache gab, die ein unsicherer 11-Jähriger nicht konnte, dann war es Training unter Dutzenden muskulöser, gut geformter Männer

Meine Mutter ist nicht für die Curves-Mitgliedschaft oder ein anderes Frauen-Fitnessstudio gesprungen – aber viele andere Frauen taten es. Curves wurde zum Synonym für Fitnessstudios nur für Frauen und war auf seinem Höhepunkt nicht nur im Land, sondern auch weltweit eines der am schnellsten wachsenden Franchise-Unternehmen. Andere nationale Franchiseunternehmen wie Lucille Roberts boten neben lokalen Fitnessstudios nur für Frauen auf der ganzen Welt die Vorteile einer geschlechtsspezifischen Fitnessumgebung, nach der ich als Teenager so verzweifelt suchte, und in den frühen 2000er Jahren blühte ihre Popularität.

Heute sind Single-Sex-Fitnessstudios als Fitnesstrend in Ungnade gefallen (viele Curves haben zum Beispiel geschlossen). Und für viele, ehrlich gesagt, fühlen sie sich nicht sehr im Jahr 2021. Mit dem Aufkommen von Studio-Übungskursen, die de facto oft nach Geschlechtern ausgerichtet sind, ist ihre Notwendigkeit weniger klar, und ihre explizite Abgrenzung zum Geschlecht wirft Fragen der Inklusivität auf, insbesondere wenn es geht um trans- und nicht-binäre Fitnessstudio-Besucher.

Curves gibt zumindest auf seiner Website an, dass es nicht nach Rasse, Geschlecht oder sexueller Orientierung diskriminiert. Aber einige Frauen-Fitnessstudios haben den Ball ernsthaft fallen gelassen, indem sie unglaublich invasive Fragen zum Übergang von Transfrauen gestellt und diskriminierende Praktiken eingeführt haben, die auf ihrer Wahrnehmung der Weiblichkeit basieren. Und für nicht-binäre Menschen kann „Women-only“-Messaging ausschließend sein, was für einen Raum, der bestrebt ist, ein Ort des Komforts zu sein, bedauerlich ist.

Dennoch stellen diese Fitnessstudios für viele eine Möglichkeit dar, Ihre Fitnessziele zu erreichen und einen gesunden Lebensstil aufrechtzuerhalten, frei von Einschüchterungen und Belästigungen, die oft in gemischten Fitnessstudios auftreten. Sie können nicht über die Vorteile von Frauen-Fitnessstudios sprechen, ohne über Belästigung in gemischten Fitnessstudios zu sprechen.

Eine Umfrage einer Website mit Trainingsprodukten aus dem Jahr 2018 ergab, dass fast jede fünfte Frau angab, im Fitnessstudio belästigt worden zu sein, was dazu führte, dass die meisten von ihnen ihr Verhalten in irgendeiner Weise änderten. Von der Änderung ihrer Kleidung (oder ihres Trainingsprogramms) über die Erwägung eines reinen Frauen-Fitnessstudios bis hin zum Verzicht darauf, ins Fitnessstudio zu gehen, ist es üblich, dass Frauen ihr Leben basierend auf dem, was im Fitnessstudio passiert, anpassen. In einer idealen Welt soll das Fitnessstudio ein sicherer Ort sein, aber das Verhalten anderer Fitnessstudio-Besucher kann dies ernsthaft beeinträchtigen.

Courtney Tenz, eine in Deutschland lebende Texterin und Dozentin für Markenmarketing, sagt, ein reines Frauen-Fitnessstudio habe ihr geholfen, ihre Angst vor dem Training in der Öffentlichkeit zu überwinden, als sie Anfang 20 in Boston lebte. Das Fitnessstudio fühlte sich sicher und einladend an und die Trainer waren unglaublich unterstützend.

„Es ist viel mehr als ein Fitnessstudio, es ist eine Gemeinschaft“

In ähnlicher Weise sagt L’Oreal Thompson Payton, eine in Chicago lebende Autorin und Redakteurin, dass sie sich zu Hause fühlt, wenn sie nur mit Frauen trainiert. Payton, die eine katholische Mädchenschule besuchte, schätzt die Gefühle der „Solidarität und Schwesternschaft“, die sie in ihrem Pole-Dance-Studio gefunden hat. „Es ist viel mehr als ein Fitnessstudio, es ist eine Gemeinschaft“, sagt sie. Im Gegensatz zu Curves oder Lucille Roberts war das Studio de facto ein Ort nur für Frauen, aber Payton fand den gleichen Trost, den Frauen in diesen Fitnessstudios suchten.

Charisma Lowe, eine 26-jährige Social-Media-Managerin aus Atlanta, trainiert mit einer Trainerin in einem gemischten Fitnessstudio und sagt, dass ständig Männer zu ihr und ihrem Trainer kommen, um ihnen Tipps zu geben.

„Es gibt eine Menge Mikromanagement, und ich bin mir nicht sicher, ob sie etwas Böses bedeuten, aber es sieht so aus, als wüsste sie nicht, was sie tut“, sagt Lowe. „Aber offensichtlich habe ich sie eingestellt, weil sie weiß, was sie tut.“ Lowe reagiert auch überempfindlich auf das, was sie beim Training trägt, nachdem sie an einem heißen Tag nur einen Sport-BH angezogen hatte. Sie hält sich bei jedem Wetter an T-Shirts und trägt sogar Pullover im Fitnessstudio.

Und Sade Adebayo, eine 29-jährige Powerlifterin aus Virginia, beschwerte sich darüber, dass sie beim Training in einem gemischten Fitnessstudio sexueller Belästigung ausgesetzt war. Männer machten Kommentare über ihren Körper und sagten ihr, sie solle ihren Oberkörper nicht trainieren und sich auf ihre Gesäßmuskeln und Beine konzentrieren. Manchmal führten Männer unangemessene Gespräche mit ihr. Manche würden sogar so weit gehen, sie unangemessen zu entdecken, indem sie ihr ihre Genitalien anlegten. Adebayo sagt auch, dass Männer ihre Größe und Statur nutzen würden, um sie einzuschüchtern und sie sich im Fitnessstudio unwohl zu fühlen.

Aus Gründen wie diesen dachte ich einmal, dass das Training mit anderen Frauen der perfekte Weg ist, um Einschüchterung und Belästigung durch Gymnastik zu mildern. Und für viele mag sich ein Fitnessstudio nur für Frauen wie ein Glücksfall anfühlen. Allerdings habe ich mit zunehmendem Alter gemerkt, dass es nicht immer so einfach ist. Nur unter Frauen zu trainieren bietet definitiv Vorteile und ein Maß an Komfort, nach dem ich mich gesehnt habe. Aber wenn Sie versuchen, im Fitnessstudio Gefühle von Einschüchterung, Scham oder Unwillkommenheit zu überwinden, kommen andere Faktoren ins Spiel.

vox-mark

Ashleigh Kast, eine Fitnesstrainerin, die sich auf die Arbeit mit Frauen mit Stoffwechsel- und Autoimmunproblemen spezialisiert hat, sagt, dass Frauen-Fitnessstudios wie Curves, die ein Modell „frauenspezifischer“ Fitness anbieten, schädliche Mythen über Geschlecht und Fitness aufrecht erhalten. “[Places like Curves] leben von der Einsicht, dass Männer und Frauen extrem unterschiedlich trainieren sollten, was weder wahr noch wissenschaftlich fundiert ist“, sagt Kast.

Aus diesem Grund hält Kast Fitnessstudios wie Curves für weniger intensiv. Während Curves-Workouts ziemlich effektiv sein können, sagt Kast, dass Curves sich selbst so vermarktet hat, dass es sich von anspruchsvolleren Programmen unterscheidet. Es kann sein, dass das Marketing Curves-Workouts weniger schwierig erscheinen lässt, um weiblicher zu wirken.

Und obwohl sich die Texterin Tenz in ihr Fitnessstudio in Boston verliebte, ließen für sie die reinen Frauen-Fitnessstudios in Deutschland zu wünschen übrig. „Ich habe es ein paar Monate lang ausprobiert, aber es fühlte sich meistens wie ein Ort an, an dem Rentner Kontakte knüpfen, also fühlte es sich nicht so stark an, dort draußen zu arbeiten. Es war großartig für sie, aber für mich nicht genug“, sagt sie.

Sade hat früher in einem örtlichen Gold’s Gym trainiert, das eine Abteilung namens „Lady Gold’s“ anbot. Auch wenn Sade dort keine Beschwerden über die Umwelt hat, war es aufgrund der glanzlosen Ausstattung unmöglich, in diesem Abschnitt zu bleiben. „Wenn ich ausschließlich im Lady Gold’s trainieren wollte, hätte ich nur begrenzte Ausrüstung zur Verfügung“, sagt sie. Für Sade war die Vielfalt und Qualität der Geräte einfach nicht mit der des Co-ed-Bereichs des Fitnessstudios zu vergleichen.

Jetzt trainiert Sade in einem spezialisierten Powerlifting-Fitnessstudio, was ihrer Meinung nach definitiv seine Vorteile hat: Es gibt eine Kameradschaft, die man durch das Training in einem Raum bekommt, in dem die Leute ähnliche Ziele haben, und sie hat noch nie sexuelle Belästigung in ihrem Powerlifting-Fitnessstudio erlebt.

In ein Fitnessstudio zu gehen, das voller Frauen war, die ein gemeinsames Ziel teilten, bei dem es nicht um Ästhetik ging, fühlte sich unglaublich stärkend an

Viel später im Leben hatte ich die Gelegenheit und das Privileg, in einem Fitnessstudio zu trainieren, das mehrheitlich aus Frauen bestand. Für ein paar Monate ging ich in ein Powerlifting-Fitnessstudio, das ein reines Frauen-Wettkampfteam hatte. Als jemand, der ihr ruhendes Schlampengesicht perfektioniert hatte, um Kommentare oder Blicke abzuwehren, als ich in ein kommerzielles Fitnessstudio ging, fühlte es sich unglaublich stärkend an, in ein Fitnessstudio voller Frauen zu gehen, die ein gemeinsames Ziel teilten, bei dem es nicht um Ästhetik ging. Und unsere ästhetischen Ziele waren so vielfältig und vielfältig wie wir. Wir waren eine Gruppe von Frauen, die keine Angst davor hatten, „sperrig“ auszusehen. Stattdessen waren wir in Ehrfurcht vor den physischen Repräsentationen unserer harten Arbeit, wie unseren muskulösen Oberschenkeln und unseren schwieligen Händen.

Wenn ich jetzt darüber nachdenke, wird mir klar, dass Curves vielleicht nicht der beste Ort für mich war. Curves und andere Frauen-Fitnessstudios haben die Vorstellung, dass sie für eine bestimmte demografische Gruppe geeignet sind: ältere Menschen, aber auch dünne Menschen. Die Gefühle der Befangenheit würden nicht nachlassen, wenn mein größerer, schwarzer Körper in einem Fitnessstudio voller dünnerer, weißer trainierte. Es fühlte sich an, als würden alle die gleiche Ästhetik verfolgen, eine, von der ich wusste, dass ich sie nie erreichen würde.

Ich bin keine 11 Jahre mehr alt. Ich muss meine Mutter für nichts mehr um Erlaubnis fragen, geschweige denn für eine Mitgliedschaft im Fitnessstudio. Aber was ich für einen sicheren, integrativen Trainingsraum betrachte, sieht ganz anders aus als die Curves-Werbespots, die ich als Teenager gesehen habe. Es geht nicht nur um die Geschlechterzusammensetzung eines Fitnessstudios.

Was wir wirklich suchen und was Fitnessstudios wie Curves zu bieten versuchten, ist ein Raum, in dem wir reinkommen, trainieren und nicht nachdenken können. Denken Sie nicht an die Meinung anderer oder sogar unsere eigene Meinung über unseren Körper. Am Ende des Tages versuchen wir einfach, etwas zu tun, das unserer körperlichen und geistigen Gesundheit gut tut. Wenn Sie das in einem Curves-Fitnessstudio finden, dann gut. Aber wenn Sie es nicht gefunden haben, ist es definitiv da draußen. Und Sie haben es vielleicht dem Vermächtnis von Curves zu verdanken.

Chika Ekemezie ist die Gründerin des Zwanzigjährigen und eine Philadelphiaerin, die über Sex, Dating und die Politik des täglichen Lebens schreibt. Sie finden ihre Arbeit in Publikationen wie Cosmopolitan, Vice und Bustle. Folgen Sie ihr auf Twitter und Instagram.

Vorheriger ArtikelWie wird sich James Bond entwickeln?
Nächster ArtikelFischkot verändert die Chemie der Ozeane und trägt zur Eindämmung des Klimawandels bei