Start News Crossroads-Rezension: Franzens Opus zur Demütigung ist ausgezeichnet

Crossroads-Rezension: Franzens Opus zur Demütigung ist ausgezeichnet

Russ Hildebrandt, der Patriarch im Zentrum von Jonathan Franzens ausgezeichnetem neuen Roman Crossroads, wurde gedemütigt.

Russ war früher cool. Er ist ein ehemaliger Mennoniten, der 1971 zum stellvertretenden Pfarrer einer Vorstadtkirche wurde, aber bevor er in die Vororte zog, lebte er in New York. Er marschierte mit Stokely Carmichael. Er mag Dylan Thomas und hat ein enzyklopädisches Wissen über den Blues. Er säumt die Wände seines Büros mit Beweisen für seinen progressiven Ehrgeiz und guten Geschmack.

„Aber für die Kinder, die sich jetzt in ihren Schlaghosen und Latzhosen, ihren Kopftüchern, in den Fluren der Kirche drängten“, schreibt Franzen, bedeuteten diese Bona-fides „nur Veraltung“. Die Jugend der Russ-Kirche hält ihn für hilflos dumm, alt und unerreichbar. Sie finden es gruselig, wie er die jugendlichen Mädchen der Kirche auf sich aufmerksam macht. Außerdem können sie seine Schwäche riechen; wie sehr er sich nach ihrer Anerkennung sehnt, wie begierig er ist, ihnen zu gefallen. Es nur macht sie verächtlicher.

Jetzt wurde Russ, der die Kinder um ihn herum nicht kontrollieren konnte, aus Crossroads, der kirchlichen Jugendgruppe, die er mitgegründet hatte, verdrängt. Er verbarrikadiert sich in zornigem Selbstmitleid in seinem Büro, trauert um seine verlorene Stärke, ärgert sich über Frau und Kinder, von denen er glaubt, dass sie der Grund für seinen Verlust sind, und sehnt sich beschämt nach einer schönen jungen Witwe unter seinen Gemeindemitgliedern.

Russ ist nicht der einzige Protagonist von Crossroads, in dem es sowohl um Familie als auch um Nation geht. Doch seine berufliche Demütigung ragt unheilvoll über den Rest des Romans, sein Versagen ist eine Sünde, die das Leben seiner Kinder vergiftet. Die Details werden wir auf Hunderten von Seiten nicht erfahren, aber es ist klar, dass Russ wie Franzen selbst festgestellt hat, dass er nicht gleichzeitig ein hipper junger Außenseiter und die Verkörperung des Patriarchats sein kann. Die Welt wird so etwas nicht mehr zulassen. Und so wird Crossroads zu einem Porträt Amerikas, das kurz davor steht, sich von den wohlmeinenden weißen männlichen Predigern der Welt abzuwenden, ein Amerika, das kurz davor steht, andere Stimmen zu erkennen.

Bewertung: 4 von 5

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Crossroads ist die erste einer geplanten Trilogie, die Franzen, die Middlemarchs windsackiges Casaubon kanalisiert, den Titel A Key to All Mythologies trägt. Es folgt lose der gleichen Struktur, die Franzen erstmals 2001 in Corrections entwickelt und sowohl in Freedom von 2010 als auch in Purity von 2015 wiederholt hat: eine Reihe ineinandergreifender Novellen, in denen verschiedene Mitglieder der Hildebrandt-Familie in jedem Abschnitt die Führung übernehmen.

Von den vier Kindern sind die beiden Ältesten, Clem und Becky, wie ihr Vater: geborene Regelanhänger, deren einzige große Frage darin besteht, wessen Regeln sie befolgen sollen. Clem, gerade aufs College geflohen, erwägt aus Protest gegen sein eigenes unverdientes Privileg und den Pazifismus seiner Eltern seinen Studienabbruch für den Vietnamkrieg. Becky, eine Seniorin, die mit leichter und instinktiver Gelassenheit über die Volksmenge der High School herrscht, erwägt, sich sehr für Jesus zu interessieren; Sie denkt auch darüber nach, sich intensiv mit Sex, Drugs und Rock ’n‘ Roll zu beschäftigen.

Sowohl Clem als auch Becky sind nach seinem Exil aus Crossroads von ihrem Vater angewidert und verstehen sich in einen Familienkrieg verstrickt, dessen Ziele unklar sind. Clem fühlt sich seit langem mit seiner Mutter gegen seinen Vater verbündet, und Becky, im Allgemeinen ein Daddy-Mädchen, erwägt, die Seite zu wechseln, um sich ihrem Bruder anzuschließen. „Hast du eine Ahnung, wie peinlich es ist, dein Sohn zu sein?“ Clem fragt Russ.

Franzen hat Spaß an den Clem- und Becky-Sektionen, ihrem selbstbewusst quadratischen Vokabular, ihrem ernsthaften Streben, der Intensität ihrer kleinen Ambitionen. Aber es sind die beiden schwarzen Schafe des Hildebrandt-Clans, Perry und Marion, die Crossroads zu bösartigem, lodernden Leben erweckt. (Das jüngste Kind der Familie, Judson, bekommt keinen Abschnitt für sich.)

Perry, ein Student im zweiten Jahr in der High School, ist sich sehr bewusst, dass er der Klügste in seiner Familie und seiner unmittelbaren sozialen Gruppe ist, und dass er kein sehr guter Mensch ist. Sein Streben nach Selbstverbesserung, durchsetzt von häufigen Selbstmedikationsversuchen, schlängelt sich in langen Kreislaufsätzen um sich, so begeistert von ihrer eigenen Klugheit, dass sie auch Sie beim Lesen fast ebenso begeistern wie stechen. (Perry, es versteht sich fast von selbst, ist fest mit seiner Mutter gegen seinen Vater verbündet.)

Perrys Besessenheit, ein besserer Mensch zu werden, gibt Franzen auch die Chance, eine der größten thematischen Fragen von Crossroads am deutlichsten zu formulieren: Nämlich, ob es überhaupt möglich ist, sich rein und ohne Eigennutz zu verbessern.

„Meine Frage“, fragt Perry einen Rabbi und einen Priester auf einer Höhepunkt-Cocktailparty, „ist, ob wir jemals unserem Egoismus entkommen können. Selbst wenn Sie Gott einbringen und Ihn zum Maßstab der Güte machen, will die Person, die Ihn anbetet und gehorcht, immer noch etwas für sich. Er genießt das Gefühl, rechtschaffen zu sein, oder er will ewiges Leben oder was auch immer. Wenn man schlau genug ist, darüber nachzudenken, gibt es immer einen egoistischen Aspekt.“

Dann verhaftet ihn die Gastgeberin der Party, weil er Alkohol geschmuggelt und die Erwachsenen monopolisiert hat.

Währenddessen versteckt sich Marion, unsere Matriarchin, hinter einem altbackenen Mantel der Anonymität der Predigerfrau, wenn alle anderen erzählen, nur um in einem bösartigen Wutausbruch zu schreien, sobald wir ihre Stimme selbst hören. Wut auf sich selbst, ihre Familie, die Welt: Marion ist, ehrlich gesagt, über allem hinweg.

Franzens Name ist zu einem Synonym für die Schwächen weißer männlicher Schriftsteller auf der ganzen Welt in ihren selbstgefälligsten Scheuklappen geworden. Aber mit Marion erinnert er uns daran, dass er eigentlich einer unserer großen Romanautoren der weiblichen Wut ist. Marions selbstverleugnender Selbsthass ist ein schützender Verband über tiefe Wunden des Traumas, und in ihren Abschnitten von Crossroads schält Franzen die Schichten ab, um uns alles zu zeigen, was darunter brodelt. Als sie mit Russ fertig ist, scheint seine erste Demütigung nachsichtig.

Doch trotz Marions Wut gibt es in diesem Roman eine überraschende Zärtlichkeit. Franzen ist bekannt für seine Säure, für seine Bereitschaft, in die unattraktivsten Teile der Psyche seiner Charaktere einzutauchen. Crossroads ist den Hildebrandts sicher schonungslos, aber auch einfühlsam. Sogar dem schrecklichen, dämlichen, selbstmitleidigen Russ werden Momente überraschender Anmut gewährt. Dies ist ein großer, ehrgeiziger Roman, der darauf abzielt, große, ehrgeizige Dinge über Amerika, die Kirche und die familiäre Machtdynamik zu sagen; darüber, was mit Familien und Ländern passiert, nachdem der Patriarch abgesetzt wurde; darüber, wie wir uns bemühen, gut zu sein und ob wir es jemals sein können. Aber sie interessiert sich auch für die Möglichkeit der Erlösung nach einer großen Sünde – oder einer großen Demütigung.

Jonathan Franzens übergroßer Ruf als Spinner bedeutet, dass er seinen Kritikern wie eine wandelnde Ketten-E-Mail über die Übel der sozialen Medien vorkommt, und es hat oft dazu tendiert, seinen ebenso übergroßen Ruf als großartiger Schriftsteller zu verdecken. Das Gespräch über ihn ist so laut, dass es manchmal vor Franzenfreude schwerfällt, den Wald zu sehen.

Crossroads ist gut genug, um dieses Gespräch zu überwältigen. Das Buch ist täuschend einfach, gnadenlos, ohne grausam zu sein, und spannend in seiner reinen Wut.

Hasser und seine eigene, oft unerträgliche Persönlichkeit in der Öffentlichkeit: Jonathan Franzen ist wirklich einer der großen Romanautoren seiner Generation. Crossroads steht bereit und will es beweisen.

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