Start News Couch Guy, Lauren Zarras und das TikTok-Drama, erklärt

Couch Guy, Lauren Zarras und das TikTok-Drama, erklärt

Stellen Sie sich vor: Sie, ein College-Student, sind dabei, Ihren Fernfreund an seiner eigenen Schule zu überraschen. Sie haben den Moment choreografiert; Ihre gemeinsamen Freunde sind da, um Ihnen zu helfen, die große Enthüllung zu orchestrieren und zu filmen. Du betrittst den Raum, er steht auf, um dich zu umarmen, alle lächeln. Sie stellen das resultierende Video auf einen Ellie Goulding-Song ein, der auf dem emotionalen Höhepunkt des Babys der Rom-Com Bridget Jones spielt. Sie posten es auf TikTok.

Das hat Lauren Zarras am 21. September getan, obwohl nichts, was danach geschah, nach Plan verlaufen würde.

Fast sofort begannen Kommentatoren über die „schlechten Vibes“ des Videos zu scherzen. „Du kannst die unangenehme Spannung FÜHLEN, Bruder“, schrieb einer.

Viele bemerkten, dass ihr Freund mit drei anderen Mädchen auf der Couch saß, als Lauren den Raum betrat. „Mädchen, er ist nicht loyal“, sagte ein anderer Kommentator. „Er umarmte sie, als wäre sie seine Tante beim Weihnachtsessen.“ „Ich habe noch nie jemanden gesehen, der so unglücklich aussah, seine Freundin zu sehen.“ Am Freitagnachmittag hatte es 60 Millionen Aufrufe.

Lauren und ihr Freund – jetzt im Internet als „Couch Guy“ bekannt – waren in eine gemeinsame Zwangslage geraten: etwas online zu posten, um eine bestimmte Reaktion zu erzielen, und dann das Gegenteil zu erhalten. Es gibt alle möglichen Geschmacksrichtungen dieses Phänomens, vom College-Studenten, der einen Clip ihres neu veröffentlichten Songs veröffentlichte, nur um dafür verspottet zu werden, bis hin zum spirituellen Influencer, dessen Video über Zufälle und Manifestationen ihn in ein Meme verwandelte. Erst letzte Woche präsentierte eine Frau der Times eine Geschichte über eine wahrgenommene Kränkung eines Schriftstellerkollegen, vermutlich in der Annahme, dass sie sympathisch rüberkam, dann aber die Hauptfigur von Twitter wurde (nie eine gute Sache).

Natürlich haben peinliche Momente die Öffentlichkeit im Laufe der Geschichte begeistert. Aber die Art und Weise, wie das Internet sich zusammengetan hat, um aus normalen Menschen virale Momente zu schaffen, wurde vielleicht vor einem Jahrzehnt Pionierarbeit geleistet, als Rebecca Black zum Inbegriff des Stereotyps des verwöhnten reichen Kindes mit einem schlechten Vanity-Musikvideo wurde. Plattformen wie TikTok, auf denen selbst Leute mit wenigen oder gar keinen Followern oft über Nacht viral werden, beschleunigen den Schamprozess.

Die wirkliche Toxizität innerhalb des Couch Guy-Diskurses, würde ich argumentieren, kommt nicht von Kommentatoren, sondern von den vielen, vielen Videos, die ihn Bild für Bild mit der Inbrunst von Dokumentationen über wahre Verbrechen analysieren. BuzzFeed nannte die Standbilder von Couch Guy (dessen Name übrigens Robbie ist), der scheinbar sein Handy von dem Mädchen neben ihm nahm, „sus Behavior“, während andere Schöpfer behaupteten, sie könnten erkennen, dass er wegen eines verdächtig platzierten Arms betrügt und ein schwarzes Haargummi, das an Couch Guys Handgelenk auftauchte. Eine Frau machte ein Video, das Lauren warnte, dass die Mädchen auf der Couch „nicht deine Freunde sind“, weil sie nicht sofort aufsprangen, um sie zu umarmen.

Lauren – wie auch alle anderen im Video – hat jedes zwielichtige Verhalten vehement bestritten. „Diese Kommentare werden lächerlich und ich weiß nicht, warum ihr so ​​viel über unsere Beziehung annimmt“, sagte sie in einem TikTok. Couch Guy selbst hat eine gemacht, die lautete: „Nicht alles ist wahres Verbrechen. Sei kein parasozialer Kriecher“, doch sein Kommentarbereich ist immer noch voll von Leuten, die Dinge sagen wie: „Du kannst deine Freundin mit Gas beleuchten, du kannst nicht das ganze TikTok mit Gas beleuchten.“

Der Mitbewohner von Couch Guy hat sich darüber beschwert, dass Leute in ihrem Wohnheim Nachrichten unter der Tür schmuggeln und versuchen, sie nach dem Video zu fragen. „Ihr seid manchmal so verdammt gruselig, ich kann nicht“, sagt er. Ein Scrollen durch Laurens frühere TikToks zeigt Kommentatoren, die zu jedem einzelnen strömen, postulieren, in welchem ​​​​genauen Moment er denkt, dass er das Interesse an ihr verloren hat, und Warnungen wie „Es ist, als würde man eine Seifenoper sehen und wissen, wer der Bösewicht ist.“

Das ist objektiv gruselig. „Es ist in den sozialen Medien, also ist es öffentlich!“ man könnte als Argument für das Recht der Leute argumentieren, das Video offen zu befragen, und das ist wahr. Aber diese Rechtfertigung ist nur gültig, wenn a) die Person, die das Posting veröffentlicht, jemand von Bedeutung ist, wie eine Berühmtheit oder ein Politiker, und b) wenn der Einsatz sogar ein bisschen hoch ist. Eine scheinbar gute Fernbeziehung zwischen zwei College-Studenten entspricht keinem dieser Standards, und ab einem bestimmten Punkt ist es einfach nur Cybermobbing.

„Jeder auf der Plattform ist der Meinung, dass es sich lohnt, jedes mit der App geteilte Medium forensisch zu analysieren“, schrieb Ryan Broderick in einem seiner jüngsten Newsletter zur Internetkultur. „Ich glaube, dies begann mit dem gamifizierten Doxing von Anti-Vaxxern, das Anfang des Jahres von Benutzern wie Sparks und @tizzyent durchgeführt wurde, aber im Fall Gabby Petito wurde es wirklich auf Hochtouren gebracht.“ Was passiert, ist die gleiche Dynamik von Mob-Justiz und Selbstjustiz-Detektivarbeit, die normalerweise für die Entlarvung des Zodiac-Killers reserviert ist, außer dass er gegen zwei normale Menschen eingesetzt wird.

In einem Artikel aus dem letzten Jahr darüber, was passiert, wenn gewöhnliche Menschen viral werden, sagte mir Melissa Dahl, Autorin von Cringeworthy: Eine Theorie der Ungeschicklichkeit, dass es für Menschen natürlich ist, sich an dieser Art von Inhalten zu erfreuen; „Es ist unser Gehirn, das uns eine Dosis Expositionstherapie gibt“, sagte sie. „Vielleicht passiert das Gleiche für Leute, die sich von gruseligen Inhalten angezogen fühlen, [maybe they’re] Menschen, deren tiefste Angst es ist, geächtet oder zum Narren gehalten zu werden.“

Die Menschen lieben Klatsch und Theater, wo es keine gibt, umso mehr in den ruhigeren Pandemiemonaten. Es gibt jedoch einen Unterschied zwischen Spekulationen über das Dating-Leben einer Berühmtheit und einem zufälligen College-Paar, das, ob sie nun zusammen enden oder nicht, darauf besteht, dass sie jetzt glücklich sind. Wir sind jetzt in der dritten Woche des Couch Guy-Diskurses. Es ist Zeit, Couch Guy zu verlassen, und die unglückliche Seele wird allein zum nächsten Couch Guy des Internets.

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