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Atlantic plant Newsletter-Push für Abonnenten

Medientrend: Journalisten erstellen eigene Newsletter, anstatt für große, etablierte Verlage zu arbeiten.

Hier ist ein Medientrend, der in die entgegengesetzte Richtung funktioniert: Große, etablierte Verlage mit robusten Geschäftsmodellen oder große Geldgeber – oder beides – festigen ihre Macht, indem sie Talente anwerben.

Und hier ist eine Geschichte, die beides kann: The Atlantic startet ein Newsletter-Angebot, das Autoren unter den Dach (und Paywall) des Atlantic bringen und sie gleichzeitig halb unabhängig bleiben lassen möchte.

Die Idee, nach Bekannten, ist, dass das Magazin in den kommenden Wochen eine Liste von Newsletter-Autoren – vielleicht ein Dutzend oder so – enthüllt. Sie sind nur für Atlantic-Abonnenten verfügbar. Die New York Times hat in diesem Jahr etwas Ähnliches getan und nur Abonnentenbriefe von Schriftstellern veröffentlicht, darunter Kara Swisher und Jay Caspian Kang.

Ein großer Unterschied zwischen dem Plan von Atlantic und anderen Newsletter-Verteilern besteht darin, dass Atlantic in einigen Fällen Autoren rekrutiert, die bereits im Geschäft mit bezahlten Newslettern tätig sind. Und sie will die Abonnenten dieser Autoren in Atlantic-Abonnenten umwandeln.

Mindestens einer dieser Autoren ist, wie ich bestätigt habe, ein Autor, der sich derzeit bei Substack niedergelassen hat, dem Unternehmen, das den jüngsten Newsletter-Boom auslöste, indem es es (theoretisch) einfach machte, mit Self-Publishing Geld zu verdienen.

Hier ist der grobe Umriss dessen, was der Atlantik durch Menschen mit Wissen tun möchte:

The Atlantic stellt die Autoren nicht als Vollzeitmitarbeiter ein, sondern bietet ihnen eine Art Grundzahlung mit der Möglichkeit, zusätzliches Geld zu verdienen, wenn sie bestimmte Abonnentenziele erreichen. Es ist also eine viel zuverlässigere Einnahmequelle als ein bezahlter Newsletter – selbst Casey Newton, ein beitragender Autor für The Verge von Vox Media, der im letzten Jahr seinen eigenen, erfolgreichen Substack betreibt, sagt, er sieht monatliche Abwanderung von 3 bis 4 Prozent. Wenn die Autoren bereits bezahlte Abonnements für ihre Briefe verkaufen, will Atlantic diese Abonnements in Atlantic-Abonnements umwandeln. Das heißt: Wenn Sie Provocative But Thinky Takes Guy derzeit 5 US-Dollar pro Monat für seine Arbeit bezahlen, erhalten Sie jetzt mit demselben Geld diesen Brief, plus alle anderen Newsletter, die Atlantic herausgibt, plus den Atlantic selbst, der derzeit eine digitale- nur Abonnement für $50 pro Jahr. Newsletter-Autoren, die dem Atlantic-Programm beitreten, können ihre bestehende Abonnentenliste behalten. Wenn sie sich also entscheiden, den Atlantik zu retten, könnten sie ihr Geschäft wieder aufnehmen. Wie viel Aufsicht oder Unterstützung die Briefschreiber von den Redakteuren und Mitarbeitern von Atlantic erhalten, klingt immer noch nach Arbeit. Aber die Stoßrichtung ist, dass die Autoren redaktionell unabhängig von der Veröffentlichung bleiben sollen; sie werden nicht von Atlantic-Redakteuren bearbeitet. Was passiert also, wenn der Atlantic am Ende jemanden anstellt, den Atlantic für zu rassistisch/rassistisch/problematisch für den Atlantik hält? Gute Frage!

Ein Atlantik-Repräsentant lehnte eine Stellungnahme ab.

Es ist leicht zu erkennen, wie attraktiv das Programm für den Atlantik ist, das von Chefredakteur Jeffrey Goldberg und CEO Nick Thompson geleitet wird. Die Publikation erhält eine neue Liste von Stimmen und die Möglichkeit, ihre Abonnentenzahlen sofort zu erhöhen. Und während mehr Abonnenten immer nett sind, wären sie gerade jetzt besonders schön für den Atlantik, der insbesondere während der Trump-Jahre und der Pandemie florierte, aber wie bei anderen Verlagen einen Einbruch des Website-Verkehrs verzeichnete, da Trump und Covid-19 aufgehört haben dominiert den Nachrichtenzyklus.

Und da es aufgrund des rückläufigen Traffics schwieriger wird, neue Leser in Abonnenten zu verwandeln, wäre alles, was neue Aufmerksamkeit erregt – geschweige denn zahlende Leser – willkommen. (Hier sollten wir beachten, dass der Milliardär, obwohl der Atlantic im Besitz von Laurene Powell Jobs ist, möchte, dass die Veröffentlichung, die in den ersten Monaten der Pandemie eine Runde von Entlassungen hatte, selbsttragend ist.)

Die Tonhöhe für Autoren ist etwas nuancierter, mit einigen Teilen ausbuchstabiert und anderen stillschweigend. Das Offensichtliche: Kommen Sie und arbeiten Sie an einer preisgekrönten Publikation mit großer Reichweite, die von einem Milliardär unterstützt wird. Unausgesprochen: Vielleicht dachten Sie, Sie würden es vernichten, sobald Sie Ihr Newsletter-Geschäft gestartet haben. Aber vielleicht sind Sie es nicht, und vielleicht möchten Sie einen festen Gehaltsscheck. Einen Solo-Shop zu führen ist nicht jedermanns Sache.

Allerdings verdienen einige Newsletter-Autoren, die ein empfängliches Publikum gefunden haben – hauptsächlich über Substack – weit mehr Geld als je zuvor bei etablierten Medienunternehmen.

Bari Weiss, ehemalige Meinungsschreiber und Redakteurin der New York Times, sagt mir zum Beispiel, dass sie jetzt 16.500 Abonnenten ihres Substack, Common Sense, hat. Was bei 5 US-Dollar pro Abonnent und Monat bedeutet, dass sie 890.000 US-Dollar pro Jahr einbringen könnte, nachdem Substack die Gebühr von 10 Prozent übernommen hat. Erwarten Sie also nicht, dass Weiss in absehbarer Zeit im Kader von Atlantic auftaucht.

Ich habe Substack-Mitbegründer Hamish McKenzie gefragt, was es bedeutet, wenn Konkurrenten wie der Atlantic einige seiner Autoren abwerben. Er war gnädig. „Wir setzen uns für Autoren ein, auch wenn sie keine Substacker sind, daher freuen wir uns, einen Trend zu mehr Eigenverantwortung für Autoren zu sehen“, sagte McKenzie in einer Erklärung. „Wir haben uns immer dafür eingesetzt, dass Autoren die volle Verantwortung für ihre Inhalte und ihr Publikum haben, und wir begrüßen jeden Schritt in diese Richtung.“

McKenzie und sein Team haben eindeutig über eine Art dieses Plattform-Springens nachgedacht: Ein Teil des Pitch von Substack besteht darin, dass Autoren leicht weggehen können, indem sie alle von ihnen veröffentlichten Inhalte und eine E-Mail-Liste aller ihrer Abonnenten mitnehmen. Und der Erfolg von Substack hat neue Konkurrenten angespornt, darunter Facebook und Twitter, die beide Substack leicht übertreffen können, wenn sie wollen – wie ich im Juni berichtete, hat Facebook 6 Millionen Dollar für die URL von Bulletin, seinem Substack-Klon, verloren.

Aber wenn Sie kein Substack-Superstar sind, braucht es vielleicht nicht viel Geld, um Sie von der Firma zu locken: nur einen festen Gehaltsscheck und die Fähigkeit, für eine große Gruppe von Leuten zu schreiben. Wie die Leute bei einigen regulären Medienunternehmen.

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