Die Geschichte des Musiktheaters lässt sich folgendermaßen aufteilen: Es gibt Prä-Oklahoma! und nach Oklahoma!, so einflussreich sind diese Rodgers und Hammerstein Musical aus der Goldenen Ära ist. Sie mussten nicht auf die Tafeln Ihrer örtlichen Schulproduktion treten, um die Eröffnungszeilen von « Oh, What a Beautiful Mornin » in diesem zeitlosen Stück Americana zu erkennen.

Hören Sie Oklahoma! jetzt sofort.

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Im Alleingang belebte die Kunstform

Aber lassen Sie sich nicht vom Mais so hoch wie das Auge eines Elefanten und von gesäumten Surreys täuschen, dass dies nur ein kurioses Stück Nostalgie über einfache Zeiten und einfachere Menschen ist. Sowohl die ursprüngliche Broadway 1943-Produktion als auch die groß angelegte Hollywood-Adaption von 1955 zeichnen eine viel kompliziertere Geschichte des amerikanischen Westens, die die dunkleren Untertöne des Quellenmaterials aus der Zeit der Depression nicht weiß macht. Wie sonst erklären Sie ein Lied wie « Poor Jud Is Dead »?

Oklahoma! Es war die erste von neun Broadway-Shows des Komponisten Richard Rodgers und des Librettisten Oscar Hammerstein II, die später das erfolgreichste Team in der Geschichte des Musiktheaters wurden und das Genre für die nächsten zwei Jahrzehnte dominierten. Es belebte auch im Alleingang die Kunstform und war die erste Bühnenproduktion, die Themen, Handlung und Charakter nahtlos in die Partitur integrierte, und war das erste Musical, das eine Originalbesetzung veröffentlichte.

Die bahnbrechende Bühnenproduktion war ein sofortiger Erfolg und bereits kämpften die Studios um Filmrechte, aber Rogers und Hammerstein wollten warten, bis die Show ihren Lauf beendet hatte, was zu einer beispiellosen Strecke von 2.212 Vorstellungen, nationalen und internationalen Tourneen, unzähligen Wiederaufführungen und eine Verfilmung 12 Jahre später.

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Rodgers und Hammerstein: eine Institution

Mit dem Aufkommen von Technicolor und neuen Breitbildformaten (Oklahoma! Wäre der erste Film, der auf Todd-AO 70mm gedreht wurde) waren Rodgers und Hammerstein zuversichtlich, die Geschichte mit weit geöffneten Theatersets und voller Kreativität an die große Leinwand anzupassen Kontrolle als ausführende Produzenten, um Talente zu besetzen, die tatsächlich singen könnten. Songwriter haben selten so viel Einfluss auf einen Film, aber in den 1950er Jahren war das Duo praktisch eine Institution und ihre Macht über die Produktion führte zu einer getreuen Nacherzählung der Bühnenshow.

Basierend auf Lynn Riggs ‘Stück von 1931, Green Grow the Lilacs, Oklahoma! ist eine Geschichte über das Erwachsenwerden, die in der romantisierten Westgrenze an der Spitze des Territoriums von Oklahoma spielt, das der Gewerkschaft beitritt. Wie die meisten Musicals ist die Handlung eher ein Rahmen als eine treibende Kraft und die Songs drehen sich um die komplizierten romantischen Beziehungen der Bauern, Cowboys, reisenden Verkäufer und anderer farbenfroher Charaktere, die dieses rustikale Terrain bewohnen. Als es darum ging, die Leads zu besetzen, beeindruckten Rodgers und Hammerstein ihren Regisseur, dass sie echtes Gesangstalent wollten, und so wurden einige potenzielle große Namen aus dem Talentpool herausgeschnitten, darunter Paul Newman und James Dean für die Rolle des charismatischen Cowboys Boyly.

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Stattdessen engagierten sie den Bühnen- und Filmstar Gordon MacRae, der vor allem für seine Paarungen auf der Leinwand mit Doris Day bekannt ist. Sein klares Aussehen und seine reiche Baritonstimme machten ihn perfekt für die Rolle des Curly. Rodgers und Hammerstein holten die 19-jährige Newcomerin Shirley Jones, um das leidenschaftliche und naive Bauernmädchen Laurey Jones zu spielen. Nachdem Jones bei einem offenen Vorsprechen für den Südpazifik entdeckt worden war, schnitt sie sich in verschiedenen Touring-Unternehmen von Rodgers und Hammerstein die Zähne, bevor sie ihr Filmdebüt in Oklahoma gab.

Unwahrscheinliches Casting

Ihre Chemie wurde sowohl auf dem Bildschirm als auch außerhalb übersetzt und gipfelte in dem wunderschönen Duett « Die Leute werden sagen, wir sind verliebt », das später zu einem Songbook Standard mit berühmten Covers von Frank Sinatra und Bing Crosby. Jones und MacRae erschaffen diese Magie nur ein Jahr nach Oklahoma neu! in einem anderen Musikfilm von Rodgers und Hammerstein, Carousel im Jahr 1956. Die beiden glänzen auch für sich, wobei MacRae’s Stimme in « Oh, What A Beautiful Mornin » und « The Surrey With The Fringe On Top » über dem Äther schwebt, während Jones ist absolut bezaubernd auf « Out Of My Dreams ».

Aber nicht jeder in der Besetzung war ein erfahrener Musiker. Rod Steiger, der den bedrohlichen Jud Fry spielte, war ein angesehener Charakterdarsteller, der gerade On The Waterfront zusammen mit seinem Methodenschauspieler Marlon Brando fertiggestellt und einen viel komplexeren Bösewicht geschaffen hatte, als es Hollywood-Musicals normalerweise erlaubten. Er sang auch ganz alleine und trat im Duett mit MacRae « Poor Jud Is Dead » auf. Das unwahrscheinlichste Casting war jedoch das der Filmlegende Gloria Grahame als die unglaublich laszive Ado Annie.

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Für die ehemalige Femme Fatale und eine der größten Bomben von MGM war es eine ziemliche Wende, einen Country Bumpkin zu spielen. Regisseur Fred Zinneman war fest entschlossen, Grahame zu besetzen, die bei einer der berühmtesten Nummern des Musicals, « I Caint Say No », einen komödiantischen Screwball-Sinn für ein scheinbar unschuldiges Bauernmädchen hatte, das mit ihren niederen Instinkten zu kämpfen hat. Abgerundet wird die Besetzung durch den eher traditionalistischen Song- und Tanzmann Gene Nelson, ein bekanntes Gesicht in Musicals der 50er Jahre, dessen leichtes Zeichnen den jungenhaften, lassoenden Cowboy Will Parker zum Leben erweckte.

Nelson bekommt mit Ado Annie viel Zeit in der Nebenromanze und eine Hauptrolle in dem Song « Kansas City », zusammen mit der Bühnen- und Filmveteranin Charlotte Greenwood, die die kluge Matriarchin Tante Eller spielt. Die Figur wurde bereits 1943 mit Blick auf Greenwood kreiert, konnte die Rolle jedoch aufgrund eines widersprüchlichen Vertrags nicht annehmen. Selbst mit einer jahrzehntelangen Karriere auf der Bühne und auf der Leinwand war Tante Eller die Rolle, an die sie sich am besten erinnerte, auch dank ihrer beeindruckenden High Kicks in « The Farmer and the Cowman » im Alter von 65 Jahren.

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Eine üppige Partitur

Abgesehen von den musikalischen Zahlen kann man nicht über Oklahoma sprechen! ohne die üppige Partitur zu erwähnen. Der Dirigent Jay Blackton und der Arrangeur Robert Russell Bennett (der an der ursprünglichen Bühnenproduktion arbeitete) behielten von der großen Ouvertüre bis zu den umfassenden Orchestrierungen im gesamten Film die beeindruckende Musikalität des Originals bei und übersetzten sie auf die Leinwand, was zu einem gemeinsamen Oscar für beide.

Der 1955 auf Capitol Records veröffentlichte Soundtrack erreichte 1956 schnell Platz 1 der Billboard Pop Album Chart und wurde 1958 von der RIAA als erstes Album als „Gold“ ausgezeichnet. Seitdem wurden mehr als zwei Millionen Exemplare verkauft und bleibt aufgrund seiner unverminderten Attraktivität im Druck kontinuierlich. Noch heute lizenziert das Büro von Rodgers und Hammerstein 700 Produktionen von Oklahoma! Ein Jahr, das Bände darüber spricht, wie einflussreich diese Musikproduktion geworden ist.

Oklahoma! kann hier gekauft werden.