Nur wenige Plattenmanager haben das Musikgeschäft so geprägt wie Ahmet Ertegun. Es ist nun weit über ein Jahrzehnt her, dass wir den großen Mitbegründer von Atlantic Records verloren haben, der die Karrieren unzähliger Superstar-Acts mitgestaltet hat und auch ein angesehener Songwriter, Produzent und Philanthrop war.

Der urbane türkisch-amerikanische Unternehmer wurde am 31. Juli 1923 in Istanbul geboren und sein Einfluss auf die Musikwelt begann kurz nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs. Er starb im Dezember 2006 im Alter von 83 Jahren, aber bis heute strebt die moderne Generation von Etikettenköpfen die von ihm gesetzten Standards an.

Erteguns einzigartige Einsicht und Scharfsinn waren ein großer Einfluss auf die Entstehung von R & B-Galionsfiguren wie Ray Charles, Aretha Franklin, Otis Redding und Wilson Pickettund Rocklegenden einschließlich Sahne, Led Zeppelin, die Rolling Stones und viele andere. Die persönlichen Beziehungen, die er zu diesen und so vielen anderen Künstlern aufbaute, gaben ihm eine Aura, die weit über die Musik hinausging, die er der Welt brachte.

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Im Februar 2007 enthielt die Sonderausgabe des Billboard-Magazins, in der Ahmet gewürdigt wurde, ein Profil seiner internationalen Erfolge dieses Schriftstellers. Wir drucken hier einen Teil davon nach.

„Die Geschichten über Ahmet Erteguns internationale Abenteuer als Führungskraft und Prominenter sind Legion. Und genau dann, wenn Sie glauben, sie alle gehört zu haben, taucht ein anderer Musiker auf, der von seiner Anwesenheit berührt wird, um mehr Erinnerungen beizutragen.

„Was den verstorbenen Mitbegründer von Atlantic Records von seinen Zeitgenossen unterschied, war sein Weltbild. Das Plattengeschäft für ihn drehte sich nie nur um die Vereinigten Staaten. So wie sein Vater ein weltumspannender türkischer Botschafter gewesen war, hatte Ertegun wirklich ein Fenster in die Welt der Musik und sah darin kulturelle Möglichkeiten, für die zahlreiche seiner internationalen Künstler für immer dankbar sein werden.

„Mit 77 Jahren [Ertegun] reiste nach London, um Ehrengast zu sein [at a star-studded industry event] 2001 wurde er mit dem Music Industry Trusts Award ausgezeichnet… für seinen Beitrag zur globalen Karriere britischer Größen wie Rolling Stones, Cream, Yes, Led Zeppelin, King Crimson und vielen anderen.

« Ich fühle mich teilweise britisch »

« ‘Sie geben diese Auszeichnung nicht an Ausländer, oder?’, Fragte Ertegun diesen Schriftsteller kurz bevor er nach Großbritannien flog. Er erklärte: „Ich fühle mich teilweise britisch, weil ich einen Teil meiner Jugend in England verbracht habe. Ich war schon in den Jazz-Tagen der 1930er Jahre, als ich noch ein sehr kleiner Junge war, ein großer Fan britischer Musik. Bevor wir in England lebten, waren wir in Frankreich und der Schweiz, aber England fühlte sich Amerika viel näher. « 

« Man erinnert sich, dass er in der Preisverleihungsnacht, als er sich für eine typisch denkwürdige Rede dem Podium näherte und mit einem Stock ging, sagte: » Das Gerücht, dass einer meiner Rapper dies getan hat, ist nicht wahr. « 

„Das musikalische Austauschprogramm zwischen dem Vereinigten Königreich und den Vereinigten Staaten war eines, das Ertegun mit aufgebaut hat. Es brachte reichhaltige Belohnungen für die oben genannten Briten und solche wie die Bee Gees, Staubiges Springfield und angloamerikanische Acts Foreigner und Crosby, Stills & Nash.

„Und dieser Austausch hat in beide Richtungen funktioniert. 1967 brachte es ein Künstlerpaket des mächtigen Stax-Labels von Atlantic nach Europa für eine Revue-Tour, die die seelenvollste Erfahrung im jungen Leben vieler zukünftiger britischer Stars darstellte.

„Einer der Künstler auf dieser Reiseroute, Sam Moore, damals von Sam & Dave, erzählt Billboard, dass er kürzlich die Gelegenheit hatte, Brot zu brechen und mit Ertegun Gutes zu tun. „Ich habe eine Hörparty gemacht [for his Overnight Sensational album] im Cutting Room in New York « , sagt Moore, » und das nächste, was ich wusste, war ein Spaziergang mit Ahmet ohne Gefolge. Er und ich setzten uns und wir unterhielten uns, und es war die herrlichste Zeit.

« Dieser Typ war in Ordnung »

In all den Jahren, in denen Dave und ich bei Atlantic waren, hätte ich nie gedacht, dass er sich so sehr um mich kümmert. Aber ich habe später herausgefunden, Mann, dieser Typ war in Ordnung. Jeder, der unter Ahmet auftauchte, lernte von Ahms. Er stellte die Form ein. Es gab so viel Respekt und keine Angst vor diesem Mann. “

Ertegun sagte 2001: ‚Mit dem Aufkommen von R & B und dem letzten Atemzug des Blues in Amerika eine neue Ernte [of musicians] stand auf. Jeff beck, Eric Clapton, Jimmy Page, Keith RichardsMenschen, die keine Nachahmer waren. Sie schluckten irgendwie die Pille und wurden natürliche Blues-Spieler. Sie spielen wie Originale, und ich vergöttere sie. “

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« Claptons Kollege in Cream, Jack Bruceerzählt eine Geschichte, die irgendwie an das Ambiente von Erteguns Jetsetting-Tagen und seinen Komfort in Rockstar-Gesellschaft erinnert. „Er war in London bei [manager and impresario] Robert Stigwoods Büro mitten im Winter und fragte mich, ob ich ihn zu seinem Hotel mitnehmen würde. Ich hatte dieses sehr seltsame Auto namens Adams Probe.

« Es war [something like] 2 Fuß 6 Zoll hoch. Um hineinzukommen, musste man das Dach öffnen. Ich sollte ihn zu jedem noblen Hotel fahren. Wir gingen die Treppe in der Brook Street hinunter, und es hatte geschneit. Ahmet sagte: « Wo ist das Auto? » Da war dieser kleine Schneehaufen, und ich sagte: « Es ist dort unten. »

„Im Ernst, Bruce begrüßt Ertegun als echten Grenzgänger. „Das Schöne an all diesen Jungs – Jerry Wexler, Arif Mardin und Ahmet – war, dass sie alle von Anfang an dabei waren. Ahmet war sehr musikbegeistert und sehr innovativ. Wo wären wir ohne ihn? «